El Programa Mundial de Alimentos (PMA) advirtió el jueves que las devastadoras inundaciones en el sur de Sudán tras una feroz sequía podrían provocar hambrunas en algunas partes del país en los próximos meses.

Según el organismo de las Naciones Unidas para los refugiados, casi un millón de personas se vieron afectadas por las inundaciones que sumergieron ciudades enteras, agravando una situación humanitaria ya de por sí nefasta después de seis años de guerra.

El PMA dijo que se espera que 5,5 millones de personas padezcan hambre a principios de 2020, el momento en que la población se beneficia en general de la cosecha de octubre y noviembre del año anterior.

Una cosecha anterior fracasó debido a la sequía. Esta vez los cultivos han sido arrastrados por el agua.

«Es probable que el número de personas necesitadas aumente debido al catastrófico nivel de destrucción causado por las inundaciones desde octubre, tras una sequía que golpeó partes del país a principios de año», dijo la agencia en un comunicado.

Las inundaciones arrasaron con 73.000 toneladas métricas de cosechas potenciales, así como con decenas de miles de cabezas de ganado vacuno y caprino, dijo el PMA.

«Sabemos los problemas que hemos tenido en el sur de Sudán, pero las lluvias y las inundaciones han provocado una catástrofe nacional y son mucho peores de lo que cualquiera podría haber previsto», dijo el Director Ejecutivo del PMA, David Beasley.

«De hecho, si no conseguimos financiación en las próximas semanas y meses, estamos hablando literalmente de hambruna. Necesitamos apoyo, necesitamos ayuda y la necesitamos ahora».

La agencia estimó sus necesidades en 270 millones de dólares (242 millones de euros) para el primer semestre de 2020.

El sur de Sudán declaró una hambruna «provocada por el hombre» que afectará a unas 100.000 personas en 2017.

El término «hambruna» se utiliza según un sistema científico acordado por los organismos mundiales, cuando al menos el 20 por ciento de la población de una zona específica tiene un acceso extremadamente limitado a los alimentos básicos; la malnutrición aguda supera el 30 por ciento; y la tasa de mortalidad es superior a dos por cada 10.000 personas al día para el conjunto de la población.

«La hambruna en el sur de Sudán fue derrotada después de cuatro meses en 2017 por una respuesta humanitaria concertada a gran escala», dijo el PMA.

«Los expertos dicen que las perspectivas de seguridad alimentaria del país nunca han sido tan nefastas».

La inestabilidad política también es alta, ya que el presidente Salva Kiir y su rival Riek Machar han vuelto a retrasar la formación de un gobierno de reparto del poder, esta vez 100 días hasta febrero de 2020.

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