Un río subterráneo podría extenderse casi 1.000 millas bajo la superficie de Groenlandia, según han descubierto los investigadores, lo que podría tener importantes implicaciones para la capa de hielo del Ártico.

Usando tecnología de radar, los científicos han podido observar 500 metros bajo el hielo de Groenlandia para determinar que puede haber un «río oscuro» que fluye durante 995 millas (1.600 km) desde Groenlandia central hasta la costa norte. Los aviones que sobrevuelan el país han notado previamente millas de roca que parecen sospechosamente como un canal de un río, pero ahora los científicos están firmemente convencidos de que un río subterráneo yace bajo el hielo. Científicos de la entonces Universidad de Hokkaido en Sapporo, Japón, crearon simulaciones para determinar cómo nació el río.

Creen que a medida que el hielo se derretía, se abría paso a través del canal bajo los kilómetros de hielo.

No sólo se está derritiendo el hielo desde arriba, sino que los expertos dicen que hay un punto caliente debajo de la superficie que también está contribuyendo.

Un estudio publicado en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana (AGU) decía: «La capa de hielo de Groenlandia puede estar ocultando características geográficas importantes en su base que tienen el potencial de afectar las simulaciones de la capa de hielo a un grado desconocido.

Un vistazo de tales características ocultas bajo el hielo se puede ver cuando un tren de inmersiones en la roca se conecta desde el fiordo Petermann hacia adentro».

hristopher Chambers, investigador de la Universidad de Hokkaido en Sapporo, Japón, dijo: «Eventualmente, si lo consigues lo suficientemente profundo – menos 500 metros – el agua fluye a lo largo del valle y luego sale del fiordo Petermann».

El hielo que cubre Groenlandia tiene un espesor de hasta tres kilómetros en algunos lugares, cubriendo un área siete veces mayor que la del Reino Unido.

Si todo este hielo se derritiera, el nivel del mar podría subir 7,4 metros en todo el planeta, lo que sería catastrófico y desalojaría a millones de personas de sus hogares.

Un estudio conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), que analizó la fecha de los satélites para determinar la pérdida de hielo en Groenlandia, descubrió la rapidez con la que el hielo se derrite como resultado del cambio climático.

La investigación analizó datos de 26 satélites para ofrecer una imagen clara del derretimiento del hielo de Groenlandia, y descubrió que para finales de siglo, el nivel del mar podría subir hasta cinco pulgadas para finales de siglo a medida que se derritieran 234.000 millones de toneladas de hielo al año.

La NASA dijo: «Las crecientes tasas de calentamiento global han acelerado la pérdida de masa de hielo de Groenlandia de 25.000 millones de toneladas al año en la década de 1990 a un promedio actual de 234.000 millones de toneladas al año.

«Esto significa que el hielo de Groenlandia se está derritiendo en promedio siete veces más rápido hoy que al principio del período de estudio.»

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