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A veces es necesario ver el panorama general para entender la escala de un problema. Una nueva visualización del programa Copernicus en Europa ha hecho exactamente eso, mostrando cómo los incendios forestales han ido empeorando en todo el mundo.

Reuniendo imágenes y lecturas de sensores de satélites, el clip de 92 segundos muestra nuestro mundo en llamas durante 2019, mapeando las áreas del planeta que se iluminaron con incendios forestales en el curso de los últimos 12 meses.

A medida que se desarrolla el vídeo, la gravedad del problema se hace evidente: en algunas partes del mundo apenas hay una interrupción de la actividad de los incendios forestales durante 2019. Otras regiones se iluminan y luego vuelven a oscurecer a medida que cambian las estaciones.

Los datos fueron reunidos y puestos a disposición a través de una iniciativa llamada Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (CAMS). Está organizado por el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Mediano Alcance, y está diseñado para ayudar a los gobiernos y a las empresas a planificar los incendios forestales y la contaminación resultante.

«Ha sido un año extremadamente ajetreado para CAMS con respecto al monitoreo de incendios forestales», dice el científico Mark Parrington. «A lo largo del año hemos estado observando de cerca la intensidad de los incendios y el humo que emiten en todo el mundo y hemos experimentado a veces una actividad de incendios bastante excepcional.

«Incluso en lugares donde esperaríamos ver incendios en ciertos momentos del año, parte de la actividad ha sido sorprendente.»

Desde el cambio de año hemos visto incendios devastadores que se extienden por todo California, por ejemplo, dejando un rastro de destrucción que es visible desde el espacio.

Cientos de edificios han sido destruidos por las llamas devastadoras en el estado, y se cree que el incendio forestal de Kincade en particular es el responsable de la quema de decenas de miles de acres de tierra.

También hemos visto incendios forestales en el Ártico, un signo de las condiciones de calentamiento en las partes más frías de la Tierra. Usted puede ver estos incendios aparecer en el video de Copérnico cuando el invierno se convierte en verano en el Hemisferio Norte.

Más de 100 incendios forestales se han encendido en el círculo polar ártico durante el año 2019, quemando reservas de carbono que luego contribuyen a un mayor calentamiento de la atmósfera – estos incendios forestales liberan más gases de efecto invernadero en el aire, mientras que al mismo tiempo reducen el número de árboles y vegetación capaces de absorber dióxido de carbono.

Si a esto se añade la amenaza a las personas y a la propiedad, la situación es preocupante. Recientemente hemos visto que la calidad del aire en Sydney, Australia, ha alcanzado 12 veces el nivel considerado como peligroso, debido a los incendios cercanos que liberan humo y partículas en el aire.

Entre principios de 2019 y finales de noviembre, CAMS estima que 6.375 megatones de CO2 han sido empujados a la atmósfera por los incendios forestales en todo el mundo. Además de los incendios que hemos mencionado, hubo otros notables en Siria, Indonesia y Alberta, Canadá.

Los incendios de Alberta produjeron tanto humo que fue transportado a través del Océano Atlántico hasta Europa, siguiendo el rastro de los satélites CAMS.

Sin embargo, en algunas áreas -incluyendo Europa y el sur de África tropical- la actividad de los incendios forestales está en realidad por debajo de lo que era a principios de la década de 2000.

Es un panorama complejo y siempre cambiante, pero a medida que el planeta se calienta y el clima cambia, produciendo condiciones de incendio más riesgosas, podemos esperar que los incendios forestales aumenten en número, causando más daños a los edificios y a la calidad del aire. El video de 2020 sobre la actividad de los incendios forestales podría ser aún más aterrador.

«Aunque la actividad de los incendios en general ha sido bastante media en el sentido global para 2019, en comparación con años anteriores, ha habido varios casos de actividad intensa e inusual en ciertas regiones, incluyendo lugares con temporadas de incendios regulares, lo que ha sido devastador», dice Parrington.

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