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La NASA ha descubierto el vínculo entre los crecientes niveles de dióxido de carbono (CO2) y la cobertura de nubes, y podría significar un armagedón para la vida en la Tierra.

El clima de la Tierra es un intrincado sistema construido a lo largo de miles de millones de años e influido por un sinfín de factores. Aunque los procesos climáticos de nuestro planeta son innegablemente complicados, ahora es indiscutible que la Tierra está sufriendo un cambio climático potencialmente catastrófico provocado por el hombre. Ahora, un impactante estudio de la NASA se ha sumado a la evidencia del cambio climático, advirtiendo de un apocalíptico aumento de ocho grados centígrados (C) en la temperatura de la Tierra.

El aumento de los niveles del gas de efecto invernadero CO2 en la atmósfera de la Tierra podría eventualmente romper las nubes de bajo nivel de los cielos.

El calor adicional que se acumula llevará a un calentamiento global de 8C, según nuestras estimaciones

Dr. Tapio Schneider ; El estudio de la NASA descubrió cómo las altas concentraciones de dióxido de carbono hacen que las nubes del estrato marino se desvanezcan.

Sin estas nubes, la superficie de la Tierra estará expuesta a niveles crecientes de luz solar, arriesgando una temperatura global de hasta 8C.

Esto podría potencialmente acelerar el calentamiento global a niveles catastróficos, explica el Dr. Tapio Schneider, Científico de Investigación del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, y líder del equipo del estudio.

El Dr. Schneider dij : «Encontramos que las cubiertas de estratocúmulos sobre los océanos subtropicales se vuelven inestables y se rompen a niveles de CO2 al menos tres veces más altos que los actuales.

«Cuando eso ocurre, la superficie del océano debajo de las nubes se calienta porque la sombra de las nubes disminuye.

«El calor extra que se acumula en el subtrópico es transportado a otras partes del globo, lo que lleva a un calentamiento global de alrededor de 8C según nuestras estimaciones».

Para poner esto en perspectiva, tal entorno encajaría perfectamente al final del período Pérmico, hace 251 millones de años.

En este período las temperaturas globales crecieron seis grados y se observó que el 95 por ciento de las especies fueron eliminadas.

En tierra firme, los únicos ganadores fueron los hongos que florecieron en los árboles y arbustos moribundos, mientras que los mares fueron la zona más afectada.

Menos oxígeno puede disolverse, por lo que las condiciones se estancan y se vuelven anóxicas, lo que significa que todas las formas de vida acuática se enfrentan a la asfixia.

El agua caliente también se expande, lo que significa que el nivel del mar aumentará significativamente y los «súper huracanes» resultantes golpearán las costas, provocando inundaciones repentinas que poco sobrevivirán.

Y el estudio dirigido por el climatólogo de Caltech, Dr. Schneider, también amenaza con socavar todas las investigaciones anteriores sobre los efectos del calentamiento global, cree el Dr. Schneider.

Él dijo: «El estudio señala un punto ciego en la modelización del clima: los modelos climáticos no simulan bien las nubes de estratocúmulos y su respuesta al cambio climático, y necesitamos urgentemente mejorar esto».

La causa de este fenómeno es compleja; mientras que otras nubes como los cúmulos son producidas por la luz solar que impulsa el aire hacia arriba, las que impulsan las nubes de estratocúmulos son impulsadas por el enfriamiento radiativo en las cimas de las nubes.

El Dr. Schneider lo explica: «Bajo altas concentraciones de gases de efecto invernadero, esto es lo que sucede: la reducción del enfriamiento radiativo y el aumento de la turbulencia cerca de las cimas de las nubes conduce a la ruptura de las nubes de estratocúmulos».

El estudio de Caltech se basó en simulaciones por computadora de un parche de nubes subtropicales acopladas de manera relativamente simple y heurística al resto del sistema climático.

El modelo simuló más de 10 millones de variables en supercomputadoras, lo que llevó millones de horas de computación.

fortunadamente, el Dr. Schneider, climatólogo de Caltech, no considera probable que lleguemos a concentraciones de CO2 a las que se rompan las nubes de estratocúmulos.

Sin embargo, advierte: «Incluso sin el peor de los escenarios, el aumento del calentamiento global tendrá severos impactos en nuestra vida.

«Para mitigar los riesgos del calentamiento global, necesitamos encontrar maneras de reducir nuestras emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, por ejemplo, encontrando formas de producir energía a partir de fuentes renovables como la luz solar».

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