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Al menos 11 personas murieron, y se teme que docenas más murieron después de que el tifón golpeara varias islas centrales el día de Navidad.

Al menos 11 personas fueron reportadas como muertas y otras seis desaparecidas el jueves después de que el tifón Phanfone azotara varias islas del centro de Filipinas el miércoles, el día de Navidad, haciendo siete recaladas antes de salir al Mar del Sur de China.

El tifón trajo el caos y una temporada de vacaciones miserables a millones de personas en la nación principalmente católica. Miles de personas quedaron varadas en puertos cerrados, mientras que docenas de vuelos fueron cancelados.

Las imágenes publicadas en los medios de comunicación social mostraron algunas áreas de las provincias de Capiz e Iloilo bajo el agua. Miles de personas se vieron obligadas a evacuar antes del tifón.

El sitio web de noticias del Philippine Daily Inquirer informó que dos personas murieron en la provincia de Leyte, mientras que ocho murieron en Iloilo y Capiz. Una murió en la provincia de Biliran.

Se citó a la Oficina de Defensa Civil diciendo que está verificando los informes de una docena de muertes más.

Otros seis desaparecieron en Iloilo, aunque el canal de televisión ABS-CBN informó que el número podría llegar a 12.

En la mañana del jueves, la agencia meteorológica filipina, PAGASA, dijo que se informó de que Phanfone estaba a 155 km (96 millas) al oeste de la provincia de Palawan, con vientos máximos de hasta 130 km/h (80 mph) y ráfagas de hasta 160 km/h (99 mph).

Barnaby Lo de Al Jazeera, informando desde Manila, dijo que podrían pasar varios días antes de que se permita viajar a los pasajeros varados.

«Estoy muy triste y he estado llorando durante días. Le dije a mi hijo que no puedo hacer nada», dijo un pasajero a Al Jazeera. «No nos dejaron subir al ferry porque hay un tifón, y lo entendemos».

Phanfone también llegó a Boracay, Coron y otros destinos de vacaciones que son famosos por sus playas de arena blanca y populares entre los turistas extranjeros.

El aeropuerto de Kalibo, que da servicio a Boracay, resultó muy dañado, según un turista coreano que quedó varado allí.

«Las carreteras siguen bloqueadas, pero se han hecho algunos esfuerzos para limpiar los daños. Es bastante malo», dijo Jung Byung Joon. «Todo a menos de 100 metros del aeropuerto parece estar roto. Hay mucha gente frustrada en el aeropuerto ya que los vuelos han sido cancelados.»

Otra turista coreana dijo que no había podido contactar con su amigo en Borocay.

«No fui capaz de pasar. Tal vez algo no esté funcionando», dijo Dahae Gong. «No sé cuándo podré volver a casa».

Aunque más débil, Phanfone seguía un camino similar al del Súper Tifón Haiyan, el ciclón más mortífero del país del que se tiene constancia y que dejó más de 7.300 personas muertas o desaparecidas en 2013.

Filipinas es la primera gran masa terrestre que se enfrenta al cinturón de ciclones del Pacífico.

Como tal, el archipiélago es azotado por un promedio de 20 tormentas y tifones cada año, que matan a muchas personas, arrasan con las cosechas, los hogares y otras infraestructuras, y mantienen a millones de personas en una situación de pobreza permanente.

Un estudio realizado en julio de 2019 por el Banco Asiático de Desarrollo, con sede en Manila, señaló que las tormentas más frecuentes reducen en un 1 por ciento la producción económica de Filipinas, mientras que las más fuertes recortan la producción en casi un 3 por ciento.

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