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Si los antecedentes son una indicación, la retirada del hielo de Groenlandia podría ocurrir antes de lo esperado, según un estudio publicado

Los fósiles marinos microscópicos desempeñaron un papel vital para los investigadores en su estudio que buscaba reconstruir el clima de la más reciente edad de hielo, hace unos 450.000 años en el sur de Groenlandia. Investigadores de la Universidad de Bergen, en Noruega, analizaron un amplio marco temporal de datos para comprender mejor el umbral que se necesitaría para que la capa de hielo de Groenlandia colapsara y se derritiera.

Situada entre los océanos Ártico y Atlántico, la nación insular de Groenlandia está dominada por una capa de hielo de 660.000 millas cuadradas que cubre aproximadamente el 80% de la masa terrestre y es una de las únicas capas de hielo permanente fuera del Polo Sur.

Al igual que los casquetes polares, la capa de hielo de Groenlandia es una enorme prueba de fuego del aumento de la temperatura del planeta. El completo derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia daría cuenta de un asombroso aumento de 23 pies en el nivel global del mar, según los investigadores.

En su estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores buscaron capturar un marco temporal de los últimos 450.000 años en un sitio frente al sur de Groenlandia. Este marco de tiempo incluye cuatro períodos interglaciares – períodos de clima más suave entre dos períodos glaciares.

Hace aproximadamente 450.000 años se inició la glaciación de Kansan o el tercer período glacial más reciente, en el que las capas de hielo alcanzaron la altura de la masa de tierra cubierta durante el final del período pleistocénico.

Los datos recogidos de los microfósiles permitieron a los investigadores reconstruir las temperaturas de la superficie del mar (TSM) a partir de su marco temporal previsto, lo que demostró que las condiciones de temperatura eran más cálidas o más cálidas que en la actualidad durante los cuatro períodos interglaciares anteriores, pero no por mucho.

El promedio de las TSM en verano osciló entre unos 45 y 52 grados durante los últimos 450.000 años, y el más reciente promedio de TSM fue de unos 45 grados, según el estudio. La deglaciación más completa – en la que el hielo se derritió lejos de un área previamente glaciada – ocurrió durante estos períodos interglaciares, pero fue sólo ligeramente más caliente que la actual. Y el hielo permaneció en el extremo sur de Groenlandia aún durante los períodos más cálidos.

Durante el período con la más fuerte desaparición de hielo, las temperaturas fueron más altas que los niveles actuales por más tiempo que cualquier otro período de tiempo, lo cual podría ilustrar que durante los períodos de calentamiento influye en la cantidad de tierra que la capa de hielo de Groenlandia puede cubrir.

Lo más alarmante es que los investigadores encontraron que el umbral para un gran retroceso de la capa de hielo podría ser sólo 1,8 grados más cálido que las condiciones actuales – dentro del rango de los promedios proyectados para este siglo, dependiendo de la duración y la magnitud del aumento de las temperaturas.

Un reciente estudio publicado en la revista Nature encontró que la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo tan rápidamente que los hogares de casi 400 millones de habitantes estarán bajo el agua dentro de 80 años debido al aumento del nivel del mar. La tasa de pérdida ha aumentado de 33.000 millones de toneladas de hielo perdidas por año en la década de 1990 a 254.000 millones de toneladas por año en la última década, según el estudio, un aumento de siete veces en menos de 30 años.

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