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La «desoxigenación» de los océanos está teniendo consecuencias desastrosas para la vida marina. Afectará «a cientos de millones de personas», advierten los expertos en medio ambiente.

Los océanos están perdiendo oxígeno debido al cambio climático, con consecuencias nefastas para la vida marina y las comunidades vulnerables y las pesquerías, según reveló el sábado un informe de conservación de la naturaleza.

Se trata de la «última llamada de atención» para la humanidad sobre las cada vez mayores emisiones de carbono, según el informe .

Los autores dicen que el informe «Desoxigenación del océano»: El problema de todos» es el mayor estudio jamás revisado por pares sobre las causas e impactos de la pérdida de oxígeno del océano y sus posibles soluciones.

«Con este informe, la escala del daño que el cambio climático está causando en el océano se hace evidente. A medida que el océano se calienta y pierde oxígeno, el delicado equilibrio de la vida marina se desbarata», dijo la doctora Grethel Aguilar, directora general en funciones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un organismo compuesto por grupos gubernamentales y de la sociedad civil.

La última llamada de atención…

«Los efectos potencialmente graves sobre la pesca y las comunidades costeras vulnerables hacen que las decisiones tomadas en la actual Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático sean aún más cruciales. Para frenar la pérdida de oxígeno de los océanos junto con los demás impactos desastrosos del cambio climático, los líderes mundiales deben comprometerse a reducir las emisiones de manera inmediata y sustancial».

Según el informe, las zonas de agua con bajas concentraciones de oxígeno se están expandiendo, y unas 700 zonas oceánicas de todo el mundo se ven afectadas actualmente por condiciones de bajo nivel de oxígeno, frente a sólo 45 en el decenio de 1960. En los últimos cinco decenios, las zonas completamente agotadas de oxígeno se han cuadruplicado.

«Esta es quizás la última llamada de atención del experimento incontrolado que la humanidad está desatando en los océanos del mundo a medida que las emisiones de carbono continúan aumentando», dijo Dan Laffoley, asesor principal en ciencias marinas y conservación del Programa Mundial Marino y Polar de la UICN y coeditor del análisis. «El agotamiento del oxígeno oceánico amenaza a los ecosistemas marinos que ya están bajo presión por el calentamiento y la acidificación de los océanos. Para detener la preocupante expansión de las zonas pobres en oxígeno, debemos frenar decididamente las emisiones de gases de efecto invernadero, así como la contaminación por nutrientes procedentes de la agricultura y otras fuentes».

Desastre para la vida marina, consecuencias para la humanidad

Los efectos de la falta de oxígeno en los océanos está empezando a alterar el equilibrio de la vida marina, favoreciendo a las especies con baja tolerancia al oxígeno (por ejemplo, microbios, medusas y algunos calamares) a expensas de las especies sensibles al oxígeno (muchas especies marinas, incluyendo la mayoría de los peces).

El atún, el marlín y los tiburones son particularmente vulnerables a los cambios. Las especies están empezando a ser empujadas hacia capas superficiales cada vez más superficiales de aguas ricas en oxígeno, lo que las hace más expuestas a la pesca excesiva.

El informe predice que el océano perderá entre el 3 y el 4% de su inventario de oxígeno a nivel mundial para el cambio de siglo. Se prevé que la mayoría de las pérdidas se producirán en los 1.000 metros superiores (3.300 pies) de la columna de agua, que es la más rica en biodiversidad marina.

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