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MIENTRAS que los incendios continúan haciendo estragos en grandes extensiones de Australia, un experto ha advertido que «lo peor está por venir» para el país.

Miles de hogares han sido destruidos, decenas de personas han perdido la vida y 500 millones de animales han muerto como resultado de los incendios forestales en toda Australia. Y aunque la situación sigue estando fuera de control, un experto ha dicho que, gracias al cambio climático, las cosas podrían empeorar antes de mejorar para Australia. Neville Nicholls, profesor emérito de la Escuela de la Tierra, la Atmósfera y el Medio Ambiente de la Universidad de Monash, Australia, cree que los incendios allanarán el camino para las peores condiciones.

Para empezar, con gran parte del sur del país quemado, hay poco en el camino de la defensa contra las inundaciones cuando llegan las fuertes lluvias, con el profesor Nicholls diciendo que hay «ahora signos de actividad ciclónica en un futuro próximo».

En un artículo para la Conversación, el profesor Nicholls escribió: «El riesgo de inundaciones se agrava por el suelo desnudo y la falta de vegetación causados por la sequía, y por los incendios forestales que destruyen el bosque y los pastizales.

«Más al sur, las lluvias que rompen la sequía también pueden ser intensas y generalizadas, lo que aumenta el riesgo de inundaciones.

«De modo que incluso cuando la sequía se interrumpa y las lluvias apacigüen los incendios, es probable que siga habiendo episodios de clima extremo y una gran demanda de servicios de emergencia».

Sin embargo, el verano acaba de comenzar en Australia y el calor abrasador aún no ha llegado a su punto máximo, y suele hacerlo a principios de febrero.

Cuando lleguen temperaturas aún más altas, los incendios forestales podrían ser aún peores.

Y a medida que el calentamiento global continúa calentando el globo, el Profesor Nicholls dijo que las sequías, las olas de calor y los ciclones podrían ser aún peores para la nación antipodeana.

Continuó diciendo: «Todavía estamos a un mes del momento más arriesgado para las olas de calor en el sur de Australia.

Ya hemos tenido algunas olas de calor severas este verano. Sin embargo, normalmente alcanzan su punto máximo a mediados y finales del verano, por lo que lo peor puede estar aún por venir.

«El calentamiento global ya está alargando la temporada de incendios y haciendo que las olas de calor sean más intensas, más frecuentes y más largas. También está aumentando la probabilidad de que se produzcan lluvias intensas y empeorando las sequías.

«Debemos seguir adaptándonos a estas amenazas cambiantes, y mejorar aún más nuestra capacidad para pronosticarlas. Y la comunidad debe estar consciente de los muchos extremos climáticos y meteorológicos que amenazan las vidas y la propiedad».

El fin de semana, el primer ministro australiano Scott Morrison advirtió que la crisis podría durar meses.

El Primer Ministro hizo estas declaraciones al anunciar la creación de una agencia de recuperación para ayudar a aquellos que han perdido sus hogares y negocios en los incendios.

Dijo que se liberarían más de 53.000 libras esterlinas para la ayuda en caso de desastre y que se comprometerían más de 1.000 millones de libras esterlinas para la recuperación en los próximos dos años.

Al menos 24 personas han muerto desde que comenzaron los incendios en septiembre, y la calidad del aire en la capital, Canberra, ha sido calificada recientemente como la peor del mundo.

El departamento del gobierno federal australiano responsable de la gestión de emergencias incluso cerró su oficina de Canberra el lunes debido a la mala calidad del aire.

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