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Un reciente brote de una misteriosa Enfermedad X en China podría ser la «Enfermedad X» teorizada que muchos científicos han temido durante décadas.

El hipotético brote, que ha sido apodado «Enfermedad X» por la Organización Mundial de la Salud (OMS), podría estallar inesperadamente, han advertido los científicos. Y con una misteriosa enfermedad que afecta a decenas de personas en China, algunos expertos temen lo peor. La enfermedad, una neumonía de origen desconocido, fue reportada por primera vez en la víspera de Año Nuevo en la ciudad de Wuhan en la provincia de Hubei.

Hasta el 3 de enero, las autoridades nacionales de China han informado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un total de 59 pacientes.

Los expertos han descartado otro brote de Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) que infectó a unas 8,000 personas en 2003, dejando a los investigadores perplejos.

Gauden Galea, el representante de la OMS en China, dijo: «Se requieren más investigaciones para determinar la fuente, los modos de transmisión».

James Wilson, un pediatra que ha ayudado a monitorear las amenazas a la seguridad de la salud durante 25 años, dijo a Business Times: «La Enfermedad X es uno de los principales riesgos para la seguridad de la salud en el mundo de hoy, y una prioridad para la vigilancia mundial».

La hipótesis de la Enfermedad X tiene el potencial de arrastrar a la humanidad y acabar con grandes franjas de la población de forma similar a la Gripe Española, que mató al cinco por ciento de la población mundial, y la Gripe Rusa, que acabó con un millón de europeos.

El año pasado, la OMS declaró que la Enfermedad X es uno de los grandes riesgos potenciales para la vida y una de las principales prioridades de la investigación.

Los científicos han avanzado en el intento de descubrir lo desconocido y han descubierto dos nuevos virus en murciélagos de Myanmar.

Los virus descubiertos pertenecen a la familia de los coronavirus que ya han causado dos brotes en la Tierra.

Uno de ellos es el SARS, mientras que el otro es el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS), que tiene una tasa de mortalidad del 35 por ciento y fue identificado por primera vez en 2012.

Marc Valitutto, veterinario de vida silvestre del Programa de Salud Global del Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, dijo: «Nuestro objetivo es buscar un virus pandémico, un virus que tiene el potencial de tener una alta mortalidad».

Añade que las próximas enfermedades probablemente provengan de Asia o África, ya que estos son los lugares donde los humanos están destruyendo el medio ambiente más rápidamente.

Dijo: «Estamos viendo que los bosques otrora prístinos están amenazados por el aumento del desarrollo, lo que pone a la vida silvestre de estas zonas en estrecho contacto con los seres humanos.

«Nuestra preocupación es que si se usa el bosque para carreteras y agricultura se perturba el ecosistema. Los animales dejarán el bosque y estarán expuestos a los humanos».

La Coalición de Innovaciones en la Preparación para las Epidemias (CEPI) ha instado a los líderes mundiales a invertir más en la investigación de la Enfermedad X o a enfrentarse a una catástrofe global.

El director general de CEPI, Richard Hatchett, dijo: «Podemos estar seguros de que otra epidemia está en el horizonte.

No se trata de un caso de «si», sino de «cuándo». Necesitamos estar preparados. Necesitamos invertir en tecnologías de plataforma que puedan utilizarse para responder rápidamente a la aparición de un patógeno con potencial epidémico».

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