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Un número récord de elefantes , 361 han muerto en Sri Lanka durante el año 2019, dicen los grupos ambientalistas.

Es la cifra más alta de muertes de elefantes que se ha reportado desde que Sri Lanka se independizó en 1948, dijeron los conservacionistas. La mayoría fueron asesinados por personas.

Se estima que hay unos 7.500 elefantes silvestres en Sri Lanka. Matarlos es ilegal, pero los animales a menudo entran en conflicto con las comunidades rurales.

Los elefantes son venerados en Sri Lanka, pero algunos granjeros los ven como plagas.

Sajeewa Chamikara, ecologista del Movimiento por la Reforma Agraria y de la Tierra, dijo a la BBC que cerca del 85% de las muertes de elefantes del año pasado pueden haber sido causadas por la actividad humana.

Dijo que las comunidades han usado cercas eléctricas, veneno y explosivos ocultos como alimento para matar a los animales.

En septiembre, las autoridades dijeron que sospechaban que siete elefantes encontrados muertos en una reserva fueron envenenados por los residentes locales por destruir las cosechas.

El editor del Servicio Mundial de la BBC en el sur de Asia, Anbarasan Ethirajan, dijo que la expansión de las aldeas y granjas en Sri Lanka ha contribuido a disminuir el suministro de alimentos y agua para los animales.

Los funcionarios han prometido trabajar para resolver el conflicto poniendo vallas entre los hábitats de los elefantes y las comunidades rurales.

Pero Chamikara dijo que el gobierno debe hacer más para mejorar la calidad de las áreas protegidas, como abordar el tema de las plantas invasoras que crecen en los pastizales que alimentan a los elefantes.

«Nuestro plan de desarrollo no es ecológico. Necesitamos un plan de desarrollo sostenible», dijo.

Los trenes son responsables de la muerte de algunos elefantes silvestres durante su migración. Otros mueren por causas naturales, dijo.

Docenas de elefantes son mantenidos en cautiverio en Sri Lanka para aumentar los ingresos de los turistas, mientras que otros son obligados a marchar en festivales locales.

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