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El cambio climático está ocurriendo, es real y es nuestra culpa. La evidencia es abrumadora , nuestro planeta está cambiando más rápido que nunca antes. Aquí hay 10 historias que demuestran cómo el clima de la Tierra se ha descarrilado completamente.

Una invasión de un oso polar

52 osos polares hambrientos ocuparon un pequeño asentamiento de trabajo en un remoto archipiélago ártico ruso, para gran disgusto de los residentes de la ciudad. No es raro ver osos polares cerca de las costas del sur de Rusia, donde convergen regularmente en invierno para la caza estacional de focas. Pero el adelgazamiento del hielo marino causado por el calentamiento global probablemente llevó a los osos hacia el interior en busca de alimento. La atracción de los desechos comestibles en los basureros y vertederos de la ciudad probablemente detuvo la migración de los osos hacia el norte y llevó a las autoridades regionales a declarar el estado de emergencia.

Niveles récord de dióxido de carbono

el 2019 , los científicos midieron más dióxido de carbono en la atmósfera de lo que ha habido en 800.000 años, desde antes de que nuestra especie evolucionara.

En mayo del año pasado , los niveles del gas de efecto invernadero alcanzaron las 415 partes por millón (ppm), según las mediciones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en su Observatorio de Mauna Loa en Hawai. Durante los períodos glaciales, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera fueron de alrededor de 200 ppm. Y durante los períodos interglaciares -el planeta se encuentra actualmente en un período interglacial- los niveles fueron de alrededor de 280 ppm, según la NASA. Los humanos están quemando combustibles fósiles, causando la liberación de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Y como resultado, cada año, la Tierra ve alrededor de 3 ppm más de dióxido de carbono en el aire.

El permafrost del Ártico está desapareciendo rápidamente

Ártico canadiense, las capas de permafrost que los científicos esperaban que permanecieran congeladas durante al menos 70 años ya han comenzado a descongelarse. La superficie que una vez estuvo congelada ahora se está hundiendo y salpicada de estanques de derretimiento y desde arriba se parece un poco al queso suizo, revelaron imágenes satelitales.

Esta fue una noticia impactante porque los expertos en clima habían predicho que las temperaturas del aire no serían lo suficientemente cálidas como para derretir el suelo congelado hasta después de 2090. Sin embargo, los investigadores creen que las temperaturas más altas del verano, los bajos niveles de vegetación aislante y la presencia de hielo en el suelo cerca de la superficie contribuyeron a un deshielo excepcionalmente rápido y profundo.

Alaska se calentó más que la ciudad de Nueva York este verano

Por primera vez en la historia registrada, Anchorage, Alaska, alcanzó los 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius). Esa sofocante temperatura, registrada el 4 de julio, significó que la ciudad normalmente nevada, que está a sólo 595 kilómetros (370 millas) del Círculo Ártico, era más caliente que la ciudad de Nueva York. (NYC alcanzó los 85 F ese día, según timeanddate.com).

El récord anterior de temperatura en Anchorage fue de 85 F (29 C), lo cual ocurrió el 14 de junio de 1969, según KTUU, una estación de transmisión de Anchorage afiliada a NBC News.

Los incendios del Ártico fueron visibles desde el espacio

Los incendios forestales que quemaron grandes franjas de Rusia generaron tanto humo el verano pasado que fueron visibles desde el espacio. El Observatorio de la Tierra de la NASA capturó imágenes de los más de 100 incendios forestales que ardían en el Ártico a fines de julio.

El Ártico se está calentando más rápidamente que otras partes del mundo, lo que facilita que los incendios prosperen allí. Los incendios más grandes -fuegos probablemente encendidos por relámpagos- se localizaron en las regiones de Irkutsk, Krasnoyarsk y Buryatia, según el Observatorio de la Tierra, y juntos, habían quemado más de 1.295 kilómetros cuadrados de tierra.

Más de 200 renos murieron de hambre

El verano pasado , los investigadores encontraron más de 200 renos muertos en la isla de Svalbard en Noruega. Los animales murieron de hambre debido a que el cambio climático interrumpió su acceso a las plantas que suelen comer.

El cambio climático trae consigo temperaturas más cálidas en Svalbard, lo que resulta en más lluvia. Después de que las fuertes lluvias de diciembre tocaron el suelo, las precipitaciones se congelaron, creando «capas de hielo de tundra», una gruesa capa de hielo que impidió que los renos llegaran a la vegetación en sus habituales pastos de invierno, y los renos terminaron muriendo de hambre.

Julio pasado fue el mes más caluroso jamás registrado

Julio del 2019 fue muy, muy caluroso. Fue por lo menos tan caluroso como el mes más caluroso anterior, registrado en junio de 2016, y puede que incluso haya sido más caluroso. El récord puso a 2019 en el camino de estar entre los cinco años más calurosos de la historia.

Más de la mitad de la capa de hielo de Groenlandia se derritió


A principios del período cuaternario, los glaciares se deslizaron desde Groenlandia hasta cubrir gran parte de América del Norte y el norte de Europa. (Crédito de la imagen: Nicolaj Larsen/Shutterstock)
La asombrosa cantidad de 217.000 millones de toneladas (197.000 millones de toneladas métricas) de agua de deshielo fluyó de la capa de hielo de Groenlandia al Océano Atlántico en julio de este año. El peor día del derretimiento fue el 31 de julio, cuando 11.000 millones de toneladas (10.000 millones de toneladas métricas) de hielo derretido se vertieron en el océano.

Este masivo deshielo representa uno de los peores derretimientos desde 2012, según The Washington Post. Ese año, el 97% de la capa de hielo de Groenlandia se derritió. Para julio de este año, el 56% de la capa de hielo se había derretido, pero las temperaturas – de 15 a 20 F por encima del promedio – han sido más altas que durante la ola de calor de 2012. En total, el derretimiento de este julio fue suficiente para elevar el nivel promedio del mar en 0,5 milímetros (0,02 pulgadas), según el Post.

Las temperaturas de septiembre también establecieron un récord

El mes de septiembre pasado también se sumó a la lista de los meses más calurosos de los que se tiene constancia. Este septiembre empató el récord del septiembre más caluroso en el planeta desde que comenzó el mantenimiento de registros hace 140 años, y fue el más caluroso jamás registrado para Norteamérica. Sin embargo, no fue sólo septiembre el que experimentó un calor inusual; en 2019 también se registró el segundo mes más caluroso de enero a septiembre, según un informe climático de la NOAA.

Las bacterias «come-carne» se están extendiendo


A fines del año pasado , los científicos publicaron un informe que describe cómo las bacterias «carnívoras» que viven en el océano pueden estar propagándose a las aguas de las playas que antes no estaban afectadas, gracias al cambio climático.

Los autores del informe describieron cinco casos de infecciones bacterianas carnívoras graves en personas que estuvieron expuestas al agua o a los mariscos de la Bahía de Delaware, que se encuentra entre Delaware y Nueva Jersey. Históricamente, estas infecciones han sido poco frecuentes en la Bahía de Delaware, ya que la bacteria responsable de la enfermedad, llamada Vibrio vulnificus, prefiere aguas más cálidas, como las del Golfo de México.

Pero con el aumento de las temperaturas oceánicas debido al cambio climático, V. vulnificus podría estar desplazándose más al norte, haciendo que estas infecciones sean más comunes en áreas que antes estaban fuera de los límites, dijeron los autores.

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