Las aguas oceánicas alcanzaron el año pasado su temperatura más alta de la historia, y la velocidad a la que se están calentando se está acelerando, según ha revelado un nuevo estudio. Los investigadores llamaron a los nuevos datos «más pruebas del calentamiento global».

Los océanos del mundo están más calientes que nunca y se están calentando más rápidamente, según un nuevo informe.

En un desarrollo que proporciona aún más evidencia del calentamiento global, el estudio, publicado en la revista china Advances in Atmospheric Sciences, encontró que las temperaturas oceánicas en la última década han sido las más calientes registradas.

Además, la investigación ilustra la influencia del calentamiento inducido por el hombre en las aguas de la Tierra e indica que el aumento del nivel del mar, la acidificación del océano y el clima extremo podrían empeorar a medida que los océanos siguen absorbiendo el exceso de calor.

¿QUÉ PASA CUANDO LA TEMPERATURA DEL OCÉANO AUMENTA?
A medida que el calentamiento global se acelera, también lo hace el aumento de los niveles del mar. Mientras que entre 2004 y 2010 los océanos aumentaron unos 15 milímetros en total, este valor se duplicó entre 2010 y 2016. Las regiones tropicales del Pacífico occidental se ven especialmente afectadas, amenazando muchas de las zonas costeras e islas bajas con la sumersión para finales de siglo.

Noticias realmente terribles

«El ritmo del calentamiento ha aumentado alrededor de un 500% desde finales de los años 80,» dijo a NBC News John Abraham, uno de los investigadores detrás del estudio.

Abraham, que es profesor de ciencias térmicas en la Universidad de St. Thomas en St. Paul, Minnesota, no se sorprendió por los resultados del estudio. «Los hallazgos, para ser honesto, no fueron inesperados. El calentamiento continúa, se ha acelerado y no ha disminuido. A menos que hagamos algo significativo y rápido, es una noticia realmente terrible».

El calentamiento de los océanos está aumentando a un ritmo alarmante, según el informe. En el período entre 1987 y 2019, el calentamiento se aceleró a un ritmo casi 4 1/2 veces mayor que el observado en el período entre 1955 y 1986, según el informe.

Abraham y sus colegas encontraron que sólo en 2019, las temperaturas promedio del océano eran 0,075 grados centígrados (0,135 grados Fahrenheit) por encima de la media de 1981 a 2019. Aunque no parezca mucho, representa una enorme cantidad de calor que se extiende por los océanos del mundo.

El autor principal del estudio, Lijing Cheng, profesor asociado del Instituto de Física Atmosférica de Pekín, equiparó el aumento del calor del océano en los últimos 25 años con el de «3.600 millones de explosiones de bombas atómicas de Hiroshima».

El aumento de la temperatura del océano puede tener repercusiones de gran alcance, tanto para la vida marina como para la terrestre. Incluso los recientes incendios forestales en Australia han sido citados por los expertos como un ejemplo de que el calor de los océanos juega un papel devastador en el interior.

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