Al menos 124 personas murieron cuando el clima severo desencadenó avalanchas y deslizamientos en Pakistán, India y Afganistán.

Al menos 55 personas murieron y muchas otras desaparecieron después de las avalanchas que azotaron la zona de Cachemira administrada por Pakistán en las últimas 24 horas, dijeron altos funcionarios del gobierno.

Dos funcionarios paquistaníes citados por la agencia de noticias Reuters dijeron el martes que muchos aldeanos seguían varados en las avalanchas en el área del Valle de Neelum después de fuertes lluvias que también desencadenaron deslizamientos de tierra.

Se informó que muchas personas fueron reportadas como desaparecidas y se teme que hayan muerto mientras se realizaban los esfuerzos de rescate, dijo uno de los funcionarios.

Las avalanchas, las inundaciones y el duro clima invernal han matado a más de 110 personas en todo Pakistán y en el vecino Afganistán en los últimos días, dijeron las autoridades el martes, mientras luchaban por llegar a las personas varadas por las fuertes nevadas.

Al menos 75 personas murieron y 64 resultaron heridas en todo Pakistán, varias de las cuales siguen desaparecidas, mientras que otras 39 murieron en Afganistán, según las autoridades de ambos países.

Los pronósticos sugieren que se avecina un clima más duro.

En la vecina India, al menos 10 personas murieron después de que varias avalanchas azotaran la parte norte de la Cachemira administrada por la India.

Un alto funcionario de la policía india dijo que cinco soldados estaban entre los muertos cerca de la frontera entre India y Pakistán.

Cachemira ha estado dividida entre India y Pakistán desde su independencia en 1947 y durante décadas la tensión en la frontera ha dejado decenas de miles de muertos.

La zona es una de las fronteras más tensas del mundo desde el punto de vista militar, donde los ejércitos vecinos se han enfrentado durante décadas por un territorio en disputa.

En 2012, una avalancha arrasó un cuartel general de un batallón del ejército pakistaní cerca de la frontera con India, matando al menos a 124 soldados y 11 civiles.

Casas destruidas
En Afganistán, más de 300 casas fueron destruidas o parcialmente dañadas en todo el país, dijo Ahmad Tamim Azimi, portavoz de la Autoridad de Gestión de Desastres Naturales, según la agencia de noticias AFP.

«Una ola de frío, una fuerte nevada y las lluvias que comenzaron hace dos semanas han causado daños», dijo, y añadió que la mayoría de las víctimas se produjeron después de que los techos se derrumbaran bajo la gruesa nieve.

Los más afectados fueron el sur de Kandahar, Helmand, Zabul y el oeste de las provincias de Herat.

En Herat, siete personas, todos miembros de la misma familia e incluso niños, murieron cuando su techo se derrumbó, añadió Azimi.

Los pronósticos indican que se avecina un clima más duro para la región.

Los duros inviernos suelen tener un alto precio en el montañoso Afganistán y en la región en general.

El país sigue siendo pobre a pesar de los miles de millones de dólares en ayuda de la comunidad internacional.

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