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Dos pequeñas islas en el sur de Sumatra han desaparecido como resultado del aumento del nivel del mar impulsado por el cambio climático, mientras que otras cuatro islas ya están al borde de la desaparición, según ha afirmado el Foro Indonesio para el Medio Ambiente (Walhi).

La isla de Betet y la isla de Gundul , que técnicamente estaban bajo la administración de la regencia Banyuasin ─, se han sumergido, y se encuentran actualmente a 1 y 3 metros por debajo del nivel del mar, respectivamente, según los datos de Walhi.

Una de las islas, Betet, es parte del Parque Nacional Berbak-Sembilang», dijo el martes el director ejecutivo de Walhi South Sumatra, Hairul Sobri.

En caso de que no se realicen esfuerzos significativos para hacer frente a los océanos en constante aumento, otras cuatro islas de la zona con elevaciones de menos de 4 metros sobre el nivel del mar podrían seguir el ejemplo y desaparecer tarde o temprano, dijo Hairul.

Las cuatro son la isla de Burung, cuya elevación se encuentra actualmente al nivel del mar; la isla de Kalong y la isla de Salah Namo, ambas a 2 metros sobre el nivel del mar; y la isla de Kramat, a 3 metros sobre el nivel del mar.

Según Walhi, actualmente hay 23 pequeñas islas situadas frente a la costa oriental de Banyuasin, en el sur de Sumatra. Algunas de las islas están deshabitadas, mientras que otras ─ incluyendo la isla de Salah Namo ─ tienen gente viviendo en ellas.

El aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático, que viene acompañado de un mayor calentamiento de la tierra, amenaza particularmente a los países archipiélagos como Indonesia, donde millones de personas viven actualmente en zonas costeras bajas repartidas en unas 17.000 islas.

Syahrul, jefe de la unidad vecinal de la isla de Salah Namo, dijo que ya sabían que el aumento del nivel del mar podría sumergir su isla.

La gente que vivía en la isla ha trasladado sus casas a decenas de metros del lugar original donde se construyeron sus casas, dijo.

Syahrul dijo que la mayoría de los residentes se mudaron a la isla en 1970 para tener una mejor vida plantando arroz y convirtiéndose en pescadores. En 1990 había grandes campos frente a las casas de la gente donde podían hacer ejercicio y los niños podían jugar juntos, pero las cosas son diferentes ahora.

«No hay ningún campo delante de nuestras casas. Muchas de las personas también se han mudado de aquí», dijo.

El jefe del Área II del Parque Nacional Berbak-Sembilang, Affan Absori, confirmó por separado que la isla de Betet se había sumergido y que la isla se había hundido durante algún tiempo.

El Parque Nacional Berbak-Sembilang, declarado reserva mundial de la biosfera en 2018 por la UNESCO, alberga zonas de manglares, así como una rica flora y fauna, incluyendo el tigre de Sumatra y las aves martín pescadoras.

«Se ha hundido porque el nivel de las focas ha subido y por el tsunami. Pero no hay ninguna perturbación significativa para los animales [en el parque nacional]», dijo Affan a The Jakarta Post el miércoles.

Según Walhi, un país tropical como Indonesia es más vulnerable al efecto del calentamiento global, especialmente en el sur de Sumatra, donde la gente depende mucho del carbón, el petróleo y el gas natural, contribuyendo así a las emisiones de gases de efecto invernadero.

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