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El brote más grave de langostas en 25 años se está extendiendo por África oriental y supone una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria en algunos de los países más vulnerables del mundo, según las autoridades. Las inusuales condiciones climáticas son en parte responsables.

Las nubes de langostas cuelgan como brillantes nubes oscuras en el horizonte en algunos lugares. De la longitud aproximada de un dedo, los insectos vuelan juntos por millones y devoran las cosechas y obligan a las personas de algunas zonas a vadearlas. El jueves, cerca de la ciudad keniana de Isiolo .

imagen / AP

Se ha informado de un «aumento extremadamente peligroso» en la actividad de los enjambres de langostas en Kenia, según informó esta semana el organismo regional de África Oriental. Un enjambre medía 60 kilómetros de largo por 40 kilómetros de ancho en el noreste del país, dijo la Autoridad Intergubernamental para el Desarrollo en un comunicado.

«Un típico enjambre de langostas del desierto puede contener hasta 150 millones de langostas por kilómetro cuadrado», dijo. «Los enjambres migran con el viento y pueden cubrir de 100 a 150 kilómetros en un día. Un enjambre promedio puede destruir tantos cultivos de alimentos en un día como sean suficientes para alimentar a 2.500 personas».

El brote de langosta del desierto, considerada la especie de langosta más peligrosa, también ha afectado a partes de Somalia, Etiopía, Sudán, Djibouti y Eritrea, y la IGAD advierte que partes del sur de Sudán y Uganda podrían ser las siguientes.

El brote está empeorando la mala situación de seguridad alimentaria de la región, ha advertido la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Cientos de miles de acres de cultivos han sido destruidos.

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Millones de personas ya se enfrentan al riesgo constante de sequías o inundaciones, así como a disturbios mortales en Etiopía, ataques extremistas en Somalia y luchas prolongadas en el sur de Sudán al salir de la guerra civil.

El aumento de las nubes de langostas podría durar hasta junio, ya que continúan las condiciones favorables para la reproducción, dijo la IGAD, ayudada por las inusuales inundaciones en algunas partes de la región en las últimas semanas.

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Los grandes brotes de langostas pueden ser devastadores. Uno de los más importantes, ocurrido entre 2003 y 2005, costó más de 500 millones de dólares para combatirlo en 20 países del norte de Africa, según la FAO, con más de 2 500 millones de dólares de pérdidas en las cosechas.

Para ayudar a prevenir y controlar los brotes, las autoridades analizan imágenes satelitales, almacenan pesticidas y realizan fumigaciones aéreas. En Etiopía, las autoridades dijeron que han desplegado cuatro aviones pequeños para ayudar a combatir la invasión.

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