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Al parecer, una NUEVA cepa de enfermedad infecciosa va en aumento en toda Asia, lo que suscita una preocupación generalizada sobre los peligros de la enfermedad e incluso acusaciones de encubrimiento oficial.

Cientos de personas podrían haberse visto afectadas por una misteriosa enfermedad respiratoria en China, que ya se ha cobrado la vida de dos personas. Ha habido casi 50 casos confirmados del virus, pero los expertos estiman que la cifra se acerca más a los 1.700.

Sir Dr. Jeremy Farrar, Director de Wellcome, reveló a Express.co.uk cómo estas epidemias de enfermedades representan una de las mayores y más duraderas amenazas para la salud mundial.

Dijo: «Un grupo de pacientes con una inusual infección respiratoria es, y siempre debe ser, una preocupación.

«El nivel de preocupación aumenta de nuevo cuando la enfermedad está vinculada a una fuente de alimento animal.

«Así es como los nuevos virus saltan a través de la barrera de las especies, como fue el caso del SARS, el MERS, la gripe aviar y el Ébola».

Un brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en noviembre de 2002 mató a más de 800 personas después de que las autoridades chinas encubrieran durante meses los informes de nuevos casos, exacerbando su propagación.

Esto ha llevado a algunos a cuestionar la forma en que China ha manejado el último brote de enfermedad misteriosa que comenzó en la ciudad china de Wuhan, en la provincia de Hubei.

Los virólogos de todo el mundo están ahora luchando por entender la secuencia del genoma de la enfermedad después de que fuera compartida por los investigadores chinos.

Los investigadores aún no han descartado la posibilidad de que el virus se transmita de persona a persona.

El Dr. Farrar cree que la evidencia de la infección que pasa de una persona sería un desarrollo «para estar realmente preocupado».

Dijo: «¿Se están enfermando también los médicos y enfermeras que tratan a los pacientes, o los miembros de la familia que no han tenido la misma exposición a la fuente?

«Si la infección no se transmite de persona a persona, entonces el nivel de preocupación se reduce de alguna manera, aunque siempre puede ocurrir más tarde y las infecciones pueden cambiar.

«En Wuhan, donde no ha habido un nuevo caso confirmado por alrededor de dos semanas y la evidencia no sugiere ninguna transmisión de persona a persona.

«Ambos son muy tranquilizadores por ahora».

Sin embargo, a pesar del escepticismo inicial sobre la forma en que el gobierno chino reaccionaría ante el posible brote, el Dr. Farrar se siente tranquilizado por la respuesta de las autoridades.

Dijo que..: «Las autoridades sanitarias de China tienen razón, por lo tanto, en tomarse el tiempo necesario para realizar pruebas exhaustivas y asegurar un diagnóstico correcto.

«Cuando las respuestas de salud pública se precipitan, surgen problemas, como vimos en las primeras respuestas al brote de Nipah en 1999.

«Si bien la identificación temprana de este nuevo virus es testimonio de una vigilancia muy mejorada, la comunidad sanitaria mundial todavía tiene mucho que hacer para abordar la preparación para una epidemia mundial.

«Aún no tenemos una vacuna o tratamiento para el SARS o el MERS, que desde hace tiempo sabemos que son amenazas epidémicas».

El profesor Leo Poon, virólogo de la Universidad de Hong Kong y uno de los primeros en descifrar el coronavirus del SARS, cree que el caso de propagación a Tailandia sugiere dos posibilidades: la mujer fue infectada por un animal o por otra persona.

La primera posibilidad significaría que la fuente del nuevo virus está más extendida de lo que las autoridades creían anteriormente, mientras que la segunda indica la capacidad del virus para transmitirse entre humanos, capaz de transformar un brote local en una pandemia mundial.

Dijo: «Creo que la primera posibilidad es más probable.

«Esto también reitera el tema de la seguridad alimentaria: el riesgo de vender animales exóticos en los mercados debe ser evaluado ahora y se debe establecer una nueva política lo antes posible».

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