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Algunas partes del sudeste de Australia están siendo azotadas por granizadas del tamaño de pelotas de golf, lo suficientemente grandes como para romper las ventanas de los coches y herir a las aves, menos de 24 horas después de que la región fuera golpeada por enormes tormentas de polvo.

Las tormentas de granizo llegaron a la capital nacional, Canberra, el lunes por la tarde, cubriendo el suelo con bolas blancas de hielo y hojas que han sido arrancadas de los árboles. La gente corrió para cubrirse, y los conductores se salieron de la carretera para intentar encontrar un aparcamiento subterráneo por miedo a los daños causados por el granizo.

l granizo se detuvo después de unos 15 minutos, pero las piedras de granizo, que miden unas 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho, fueron suficientes para romper las ventanas y herir a decenas de aves, dijo Tom Swann, un investigador del Instituto Australiano con sede en Canberra. Encontró una cacatúa herida que «chillaba horriblemente» y la llevó al veterinario, donde hubo un «flujo constante de aves heridas que entraban».
«Alguien detrás de nosotros en el veterinario trajo otra galaxia, otra trajo un currawong, otra un cuervo», dijo


La tormenta de granizo se dirige ahora hacia el este, hacia las ciudades costeras de Sydney, Wollongong y Newcastle, según la Oficina de Meteorología de Australia. La oficina advirtió que las ciudades podrían ver «vientos dañinos (posiblemente destructivos), grandes granizadas (posiblemente gigantes) y fuertes lluvias».

Tormenta de Polvo

La tormenta de granizo llega menos de 24 horas después de que las masivas tormentas de polvo arrasaran Nueva Gales del Sur al final de la tarde del domingo, cubriendo pueblos enteros y oscureciendo el sol.


Las imágenes desde el suelo mostraban enormes nubes de polvo, de al menos diez pisos de altura. La tormenta de polvo se movió rápidamente, engullendo barrios en minutos y oscureciendo lo que antes era un cielo azul.


Las tormentas de polvo primero golpearon la ciudad de Narromine, en el centro del estado, antes de moverse al este a la ciudad de Dubbo y luego al sur a la ciudad de Parkes
La tormenta no sólo fue alta, fue larga – los videos muestran una tormenta de polvo que parece extenderse por millas, rodeando el perímetro de Narromine.

Los incendios de Australia: Las tormentas causan daños pero los incendios forestales «están lejos de terminar

Los incendios forestales y las tormentas de polvo se han visto exacerbados por el calor extremo y la sequía, que según los expertos son síntomas de la crisis climática australiana.
El arbusto australiano se ha estado secando desde enero de 2017, la peor sequía registrada. Nueva Gales del Sur ha recibido menos de 25 milímetros de lluvia cada año durante los últimos tres años, lo que nunca antes había sucedido.

La sequía ha golpeado duramente a los pueblos rurales. La ciudad de Murrurundi, al noroeste de Sydney, no ha visto lluvias significativas en tres años.
El agua se suministra a los pueblos por medio de camiones que realizan de 10 a 20 viajes al día; si los camiones se detuvieran, el pueblo estaría completamente seco en tres días.
La sequía ha empeorado fenómenos naturales como la tormenta de polvo del domingo, y también ha devastado los medios de subsistencia. Los ganaderos de ganado vacuno y ovino han visto sus tierras agrietarse y secarse los huesos en los últimos años, y muchos luchan por mantener vivo su ganado.


«No sólo está seco en la superficie», dijo el ganadero James Galbraith. «Está seco en el camino hacia abajo. Así que lo que estamos viendo son árboles sufriendo así como pastos. Para nosotros los granjeros, sólo estamos aguantando».
Muchos han señalado este clima desastroso como una señal de que Australia necesita urgentemente una acción climática. Decenas de miles de personas participaron en protestas por todo el país a principios de este mes, pidiendo al gobierno que haga más para combatir la crisis climática.

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