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La Tierra está actualmente bajo el ataque de un aluvión de vientos solares que están golpeando a velocidades vertiginosas. La tormenta, que estalló por un agujero coronal en la atmósfera superior del Sol, está chocando contra la Tierra a la asombrosa velocidad de 400 kilómetros por segundo, o 1.440.000 kilómetros por hora…

El sitio de predicción espacial Space Weather dijo: «Una corriente de viento solar está golpeando el campo magnético de la Tierra hoy en día.

«Con velocidades de viento que apenas superan los 400 km/s, la corriente no está causando tormentas geomagnéticas.

Sin embargo, los observadores del cielo del Ártico pueden ver un aumento en la actividad de la aurora después del anochecer.»

Las auroras, que incluyen la aurora boreal y la aurora austral, son causadas cuando las partículas solares golpean la atmósfera.

A medida que la magnetosfera es bombardeada por los vientos solares, pueden aparecer sorprendentes luces azules cuando esa capa de la atmósfera desvía las partículas.

Sin embargo, los investigadores también notan las consecuencias de una tormenta solar y el clima espacial puede extenderse más allá de las luces del norte o del sur.

En su mayor parte, el campo magnético de la Tierra protege a los seres humanos de los bombardeos de radiación que provienen de las manchas solares, pero las tormentas solares pueden afectar a la tecnología basada en los satélites.

Los vientos solares pueden calentar la atmósfera exterior de la Tierra, causando su expansión.

Esto puede afectar a los satélites en órbita, lo que puede llevar a una falta de navegación GPS, de señal de telefonía móvil y de televisión por satélite como Sky.

Además, una oleada de partículas puede conducir a altas corrientes en la magnetosfera, lo que puede llevar a una electricidad más alta de lo normal en las líneas de energía, lo que resulta en la explosión de los transformadores eléctricos y las centrales eléctricas y en una pérdida de energía.

Rara vez ocurre un evento como este, con la mayor tormenta solar con tecnología de punta que se produjo en 1859, cuando una oleada de electricidad durante lo que ahora se conoce como el Evento Carrington, fue tan fuerte que los sistemas telegráficos se cayeron en toda Europa.

También hay informes de que algunos edificios se incendiaron como resultado de la subida de la electricidad

Sin embargo, un estudio reciente ha encontrado que estas tormentas solares deberían ocurrir cada 25 años en promedio, lo que significa que estamos muy atrasados.

La investigación de la Universidad de Warwick y el Estudio Británico Antártico analizó los últimos 14 ciclos solares, que se remontan a 150 años.

El análisis mostró que las ‘severas’ tormentas magnéticas ocurrieron en 42 de los últimos 150 años, y las ‘grandes’ súper tormentas ocurrieron en 6 años de los 150.

Los investigadores dijeron que si hubiera golpeado a la Tierra, podría haber derribado la tecnología de nuestro planeta.

La autora principal, la profesora Sandra Chapman, del Centro de Fusión, Espacio y Astrofísica de la Universidad de Warwick, dijo: «Estas supertormentas son eventos poco frecuentes, pero estimar su probabilidad de ocurrencia es una parte importante de la planificación del nivel de mitigación necesario para proteger la infraestructura nacional crítica.

«Esta investigación propone un nuevo método para aproximarse a los datos históricos, para proporcionar una mejor imagen de la probabilidad de ocurrencia de las supertormentas y qué actividad de supertormenta es probable que veamos en el futuro».

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