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Los productores de acero, cobre y gas han visto sus envíos paralizados a medida que la actividad manufacturera de China se ralentiza debido a un brote de virus.

La asociación de trabajadores metalúrgicos más influyente de la mayor siderúrgica del mundo ha hecho sonar la alarma sobre las perspectivas de la industria, advirtiendo sobre los gruñidos del transporte, la menor demanda y una situación este trimestre que «no parece optimista», ya que la crisis del coronavirus está arrasando la economía de China.

«Las empresas se enfrentan a restricciones en la logística y el transporte, el comercio se ha silenciado, los precios de las materias primas y el acero han bajado, lo que está causando que el valor del mercado disminuya», dijo la Asociación de Hierro y Acero de China.

Los efectos del virus en la industria siderúrgica se concentrarán en el primer trimestre, dijo la asociación en un comunicado.

«Los fabricantes de acero deben ajustar apropiadamente los programas de producción basados en los pedidos, las finanzas, la capacidad de transportar materiales», dijo.

El sector debería: «Evitar la competencia maligna, manejar a los comerciantes, y estrictamente no vender a precios bajos y perturbar el mercado».

Los productores de cobre de lugares tan lejanos como Chile también se ven afectados, ya que los compradores de China piden a los mineros que retrasen los envíos debido a los cierres de puertos.

Aunque los proveedores no han informado de ningún incumplimiento de contrato, han acordado verbalmente con los clientes reprogramar algunas entregas, según Víctor Garay, coordinador de mercado de Cochilco, la comisión del cobre en Chile, el mayor minero del metal del mundo.

«Al igual que las aerolíneas no quieren ir a China, las empresas de transporte marítimo tampoco quieren», dijo Garay en una entrevista con Bloomberg el miércoles.

Los precios del cobre aumentaron el jueves, con el cobre de tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) subiendo hasta un 1,6 por ciento a 5.813,50 dólares por tonelada, el más alto desde el 27 de enero.

El aluminio de la LME subió un 0,3 por ciento a 1.722,50 dólares por tonelada y el zinc aumentó un 0,3 por ciento a 2.220 dólares por tonelada.

«No sólo se ve afectado el lado de la demanda, sino también el lado de la oferta. Si la situación del brote no mejora, algunas fundiciones podrían considerar la posibilidad de reducir la producción», dijo un analista de metales con sede en China a la Agencia de Noticias Reuters.

El cobre se está uniendo a los envíos de todo tipo de productos, desde el petróleo hasta las cosechas, que se han visto interrumpidos por la propagación del virus mortal, que se originó en China. La empresa de servicios públicos más grande de la nación pospuso los planes para algunas compras del metal el mes pasado, y los temores de que el brote haga mella en la actividad industrial habían exacerbado una caída récord de los precios recientemente.

El mayor comprador de gas natural licuado (GNL) de China también rechazó los envíos, diciendo a algunos proveedores que no aceptaría la entrega de los cargamentos debido a las limitaciones causadas por el coronavirus.

China National Offshore Oil Corp (CNOOC) declaró fuerza mayor en algunos contratos, una cláusula que la excusa para no cumplir los contratos si se ve afectada por circunstancias fuera de su control, fuentes dijeron a Bloomberg.

Nadie respondió a varias llamadas de Bloomberg a CNOOC, y su unidad listada Cnooc Ltd. no respondió a una solicitud de comentarios.

Este es uno de los primeros casos de la cláusula contractual que se invoca en el mercado mundial de productos básicos como resultado del coronavirus. China dijo la semana pasada que ofrecería apoyo a sus empresas que buscan declarar fuerza mayor en los contratos internacionales.

CNOOC envió la notificación de fuerza mayor a firmas como Royal Dutch Shell Plc y Total SA, según el pueblo, que dijo que cubre los envíos rápidos.

Shell se negó a hacer comentarios a Bloomberg. Woodside dijo que está «monitoreando de cerca los posibles impactos en el mercado». Total no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

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