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Los astrónomos han identificado el primer patrón fiable de una fuente de ráfagas de radio rápidas (FRB) en el espacio profundo, pero todavía no saben qué causa el fenómeno.

Tales señales han desconcertado a los científicos desde su descubrimiento en 2014, ya que su origen es un completo misterio.

Pero ahora los científicos han encontrado una fuente esporádica de ráfagas de radio a 500 millones de años luz que expresa un patrón específico.

Esta señal se emite durante unos milisegundos una vez cada hora, cada hora durante cuatro días. Luego se silencia durante 12 días antes de reanudar su ciclo de 16 días.

Esta es la primera vez que un patrón FRB ha sido detectado por los astrónomos, pero las razones subyacentes son desconocidas.

El patrón fue descubierto después de 400 días de observaciones por investigadores del CHIME (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment).

Algunas ráfagas de radio detectadas en la Tierra son únicas, provenientes de un espacio aleatorio y nunca más vistas.

Pero algunas se repiten varias veces, aunque antes se creía que se hacían al azar.

Ahora los astrónomos del CHIME, que se negaron a comentar el hallazgo, demostraron que no es así al estudiar el FRB 180916.

Esto es muy significativo’, dijo Duncan Lorimer, un astrofísico de la Universidad de Virginia Occidental en Morgantown, a Science news.

«Potencialmente nos llevará en una dirección interesante para llegar al fondo de estos repetidores».

Aún no se ha encontrado ninguna explicación, pero los astrónomos especulan que puede deberse a que su fuente está en órbita.

Tal periodicidad, si se confirma, sería la primera firma de un arma humeante [de cualquier propiedad particular de una fuente de FRB], que apunta a un movimiento orbital muy probable», dijo Bing Zhang en la Universidad de Nevada, Las Vegas, a New Scientist.

Significaría que dos objetos en órbita uno alrededor del otro completarían su viaje cada 16 días, con la Tierra recibiendo señales en los cuatro días en que el mundo no está bloqueado por su vecino.

Los científicos no saben si la señal que se repite es una anomalía o la norma y tienen que lidiar con la posibilidad de que han estado buscando ráfagas de radio de manera equivocada durante varios años.

Desde el primer descubrimiento en 2014, los modelos han estado buscando la aleatoriedad específicamente.

Sin embargo, esta revelación les permitirá reducir el alcance de su búsqueda.

Leon Oostrum, del Instituto Holandés de Radioastronomía, dijo a New Scientist que a pesar de que no saben qué causa las señales, creen que pueden decir con seguridad que saben lo que no las causó.

Si fuera un faro alienígena, pensaría que emitiría más rápidamente, porque un período de 16 días no es eficiente para la comunicación», dice el Dr. Oostrum.

Imagina que recibes una señal cada 16 días… y te llevaría una eternidad recibir un mensaje.

¿QUÉ SON LAS RÁFAGAS DE RADIO RÁPIDAS Y POR QUÉ LAS ESTUDIAMOS?
Las ráfagas de radio rápidas, o FRBs, son emisiones de radio que aparecen temporalmente y al azar, lo que hace que no sólo sean difíciles de encontrar, sino también difíciles de estudiar.

El misterio se deriva del hecho de que no se sabe qué podría producir una ráfaga tan corta y aguda.

Esto ha llevado a algunos a especular que podrían ser cualquier cosa, desde estrellas que colisionan hasta mensajes creados artificialmente.

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