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Los investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) en los EE.UU. han descubierto el talón de Aquiles de la mayoría de los virus que afectan a la humanidad, y pronto podrían desarrollar una vacuna universal.
La investigación, el desarrollo y las pruebas de las vacunas llevan mucho tiempo, como ha demostrado el actual brote de coronavirus, pero ello se debe a que los investigadores dedican su tiempo, atención y recursos a atacar virus específicos uno por uno. Pero ahora los científicos de la MGH han localizado lo que puede resultar ser un gran avance para la humanidad que podría fortalecer nuestros cuerpos y hacerlos impermeables a la mayoría de los virus.

El objetivo es comprender cómo funciona nuestro sistema inmunológico para crear tratamientos que funcionen contra una serie de virus, no sólo vacunas contra uno en particular», dijo Kate Jeffrey, directora del estudio, en un comunicado de prensa del hospital.

El llamado ‘talón de Aquiles’ (o punto vulnerable) de la mayoría de los virus es en realidad sólo una simple proteína llamada AGO4, que ha demostrado tener efectos antivirales únicos en las células de los mamíferos.

Al estudiar ratones, los investigadores encontraron que sólo las células deficientes en AGO4 eran hipersensibles a infecciones como el virus de la gripe. Así que una vez que puedan descubrir cómo reforzar las defensas naturales de nuestro cuerpo con AGO4, los virus ya no tendrán la oportunidad de infectarnos, al menos en teoría.

«El siguiente paso es determinar cuán amplio es el espectro de acción de esta proteína para cualquier tipo de virus», dice Jeffrey. «Y luego tenemos que averiguar cómo aumentar la actividad del AGO4 para mejorar la protección contra las infecciones virales.»

Si bien queda mucho por hacer, se trata de un paso apasionante hacia la vacunación universal y el posible tratamiento contra algunos de los virus más mortíferos del mundo.

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