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Más de 100 personas han sido evacuadas de un bloque de torres de 35 pisos con 3.000 residentes en Hong Kong después de que dos personas dieran positivo en el test de coronavirus.

Cuatro personas más que compartían un sistema de drenaje con el par están mostrando ahora síntomas, en medio de temores de que uno de ellos podría ser un «súper esparcidor».

Los súper esparcidores son individuos altamente infecciosos que propagan un virus mucho más rápido que los pacientes típicos, aunque la ciencia detrás de por qué sucede esto no está clara.

Hong Kong está en alerta máxima por los llamados eventos de súper esparcimiento después del brote de SARS de 2003 que mató a casi 300 personas en el territorio, donde el 80% de los casos se remontan a un solo súper esparcidor.

El Dr. Liu Jianlun, un médico que había tratado a pacientes de SARS, infectó a 23 personas en el Hotel Metropole de 16 pisos en Hong Kong antes de morir él mismo de la enfermedad en febrero de ese año.

Los bloques de torres de Hong Kong, que hacen de la ciudad uno de los lugares más densamente poblados de la tierra, son particularmente susceptibles a la infección.

Durante el mismo brote de SARS, 42 personas murieron dentro de una sola cuadra después de que la enfermedad se propagara a través de un sistema de drenaje defectuoso.

Ahora se teme que el mismo escenario pueda estar ocurriendo dentro de la manzana de 35 pisos del distrito de Tsing Yi, en una isla al oeste de la ciudad de Hong Kong.

Los funcionarios subrayaron que aún no está claro cómo se infectaron las dos personas, una mujer de 62 años y un hombre.

Sin embargo, sus apartamentos compartieron un sistema de drenaje con los otros cuatro que ahora muestran síntomas.

Los 35 apartamentos evacuados también compartieron los mismos drenajes.

La secretaria de salud, Sophia Chan, dijo que los cuatro con síntomas han sido llevados a una sala de aislamiento del hospital.

Los dos con infecciones confirmadas han sido llevados a campos de cuarentena.

El martes por la mañana los residentes encontraron su barrio lleno de policías y funcionarios de salud.

«Por supuesto que estoy asustada», dijo una residente de 59 años, que dio su apellido como Chan.

Vivo con mi hijo, mi nuera, mis nietos y mi marido. Rara vez salimos ya porque no tenemos suficientes máscaras. No permito que mis nietos jueguen en el pasillo. Ahora ni siquiera podemos quedarnos en casa.

Hay 42 casos confirmados del virus en Hong Kong, incluyendo un grupo de 10 miembros de la familia que compartieron una comida caliente con una persona infectada.

La epidemia del SARS dejó profundas cicatrices psicológicas en Hong Kong y ensombreció a los locales con una profunda desconfianza en las autoridades de Beijing que inicialmente encubrieron el brote.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, quien ha enfrentado llamadas a renunciar por su lealtad a Beijing, el martes hizo un llamado a los residentes a permanecer en sus casas tanto como sea posible.

Como parte de la mejora del distanciamiento social estamos haciendo un llamamiento a la gente de Hong Kong para que se queden en casa tanto como sea posible’, dijo Lam a los periodistas.

«Pero en este momento, estamos haciendo este llamamiento, no vamos a cerrar obligatoriamente porque Hong Kong es una sociedad libre.

El centro financiero ha sido golpeado por el pánico en las compras a pesar de que el gobierno ha dicho que las importaciones se mantienen estables.

Hay una gran escasez de mascarillas, incluso en los hospitales donde las existencias se están agotando rápidamente, lo que alimenta la ira hacia los líderes pro-pekineses de la ciudad.

El sábado, la ciudad comenzó a aplicar una cuarentena obligatoria de 14 días para cualquier persona que llegue de China continental.

Hasta ahora, unas 2.200 personas han cruzado la frontera. A la gran mayoría se les ha dicho que se pongan en cuarentena en sus casas, mientras que unas pocas docenas sin dirección han sido llevadas a instalaciones gubernamentales.

El virus altamente contagioso tiene un período de incubación de 14 días sin síntomas visibles donde un portador puede todavía propagar la infección.

Desde que el brote se desató en Wuhan a finales del año pasado, ha infectado a más de 42.000 personas y ha matado a más de 1.000 en todo el mundo, la gran mayoría de ellas en China.

La nueva cepa del coronavirus, temporalmente denominada 2019-nCoV, que se originó en Wuhan, en el centro de China, hace aproximadamente un mes, se ha propagado desde entonces hasta afectar a más de 40.000 personas en todo el mundo.

Los funcionarios de salud dicen que la enfermedad es capaz de propagarse antes de que aparezcan los síntomas y que alrededor del 20 por ciento de los pacientes se enferman gravemente.

Los síntomas incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar y pueden evolucionar hacia la neumonía y la insuficiencia respiratoria.

El lunes por la noche, el número de muertes por coronavirus superó las 1.000, superando el número de muertes contabilizadas durante el brote del virus del SARS en 2003.

El lunes se confirmaron un montón de nuevos casos en un crucero en cuarentena en Yokohama, Japón.

El número de pasajeros ya retirados o que pronto serán retirados del Diamond Princess para su tratamiento en los hospitales japoneses fue de 135 el lunes, incluyendo 23 pasajeros americanos.

Once de esos americanos estaban entre los 65 nuevos casos confirmados internacionalmente.

Ahora, los casos han sido confirmados en al menos 24 países, aunque sólo dos de las muertes confirmadas ocurrieron fuera de China.

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