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El viernes, un monstruoso ciclón bomba se dirigió hacia Islandia y el Reino Unido, amenazando una serie de elementos climáticos extremos, incluyendo condiciones de ventisca y fuertes vientos. La tormenta Dennis, como se llamó oficialmente a principios de esta semana, explotó en un ciclón bomba el jueves después de que su presión central se desplomara 1,38 pulgadas de mercurio (46 mb) en 24 horas. La caída se registró de 29,4 a 28,1 pulgadas de mercurio (996 mb a 950 mb).

Esta increíble caída de presión es casi dos veces mayor que lo que se necesita para ser considerado un «ciclón bomba», que los meteorólogos definen como una caída de presión de 0,71 de una pulgada de mercurio (24 mb) en un período de 24 horas. Cuando la tormenta comenzó a azotar a Islandia el viernes, provocó un oleaje aterrador, con algunas olas en el Atlántico Norte que alcanzaron hasta 64 pies sobre el océano abierto. Más cerca de la tierra, la altura de las olas alcanzó los 40 pies.

En la capital de Islandia, Reykjavik, se informó de una ráfaga de viento de 70 mph alrededor de las 8 a.m. hora local del viernes, mientras que más al oeste de la ciudad, se informó de una ráfaga de 89 mph en la ciudad de Keflavik.

La tormenta tiene el potencial de ser una de las más fuertes jamás observadas sobre el Océano Atlántico Norte.

Convirtiéndose en la cuarta tormenta de viento de la temporada gracias a la colaboración de Irlanda, el Reino Unido y los Países Bajos, Dennis fue nombrado oficialmente por la Oficina Meteorológica del Reino Unido el martes. La temporada de tormentas de viento en Europa tradicionalmente va desde septiembre hasta finales de abril.

Un mayor fortalecimiento puede poner a Dennis en la carrera por ser una de las tormentas del Atlántico Norte más intensas que se hayan registrado, según se define por la baja presión central de la tormenta. Las cinco tormentas más intensas registraron una presión de 27 pulgadas de mercurio (925,5 mb) o menos.

Mientras Dennis se acercaba a la tierra, una imagen de la poderosa tormenta como se muestra en el Sistema de Pronóstico Global de los EE.UU., una herramienta de modelación del clima, parecía representar el sistema de la tormenta poniendo una cara de enfado, el meteorólogo de AccuWeather Jesse Ferrell lo notó mientras estudiaba el pronóstico. Es probable que los dos sistemas se coagulen en una sola tormenta masiva antes de que se produzca un choque en las islas del norte del Reino Unido el sábado por la noche.

Ferrell dijo que la tormenta se dividió esencialmente en dos tormentas. Se refirió al fenómeno como «baja presión de doble barra». Las imágenes satelitales del viernes mostraron fuertes precipitaciones moviéndose sobre Islandia. En el mar, la tormenta agitó el mar agitado, según el Centro de Predicción Oceánica del Servicio Meteorológico Nacional (OPC). El OPC dijo que observó una ola de 64,5 pies, según lo estimado por uno de sus satélites, y alturas de ola de hasta 43 pies más cerca de la tierra.

A pesar de que el centro de Dennis probablemente permanecerá cerca de Islandia en los próximos días, se esperan olas gigantescas a través del Océano Atlántico Norte el viernes y durante el fin de semana.

«Olas de hasta 12-15 metros de altura son posibles al oeste de las Islas Británicas y al sur de Irlanda mientras Dennis se mueve a través de la región este fin de semana», dijo el meteorólogo jefe de AccuWeather, Brett Anderson.

Los barcos que pasen por la zona deben estar atentos a la trayectoria de la tormenta ya que las olas de estas alturas pueden ser bastante peligrosas.

Estas grandes olas afectarán incluso a las costas occidentales de las Islas Británicas antes de la llegada de Dennis el sábado. Las olas probablemente causarán inundaciones costeras y erosión antes y durante la duración de la tormenta en las partes occidentales de Irlanda, Irlanda del Norte y Escocia.

Las olas más altas de lo normal también es probable que alcancen el oeste de Francia.

Irlanda y el Reino Unido serán los primeros en sentir la ira de la tormenta Dennis en tierra.

Antes de la tormenta, varios equipos de fútbol de la Premier League inglesa, incluyendo Liverpool y Chelsea, anunciaron el viernes que estaban considerando reprogramar o posponer sus partidos este fin de semana, debido a los efectos anticipados de la Tormenta Dennis.

El viento y la lluvia aumentarán desde el oeste de Irlanda hasta el suroeste de Inglaterra y Gales, temprano en la mañana del sábado.

«Ráfagas de viento del sur-suroeste de 80-96 km/h (50-60 mph) son posibles en la mayor parte de Irlanda y el Reino Unido tan pronto como el sábado por la tarde y pueden continuar a rachas durante el día del domingo», dijo el meteorólogo de AccuWeather Tony Zartman.

Esto incluye las principales áreas metropolitanas de Londres, Manchester y Birmingham en el Reino Unido, así como Dublín, Irlanda.

Los vientos más fuertes, que pueden alcanzar velocidades superiores a los 100 km/h, probablemente se reservarán para las costas orientadas al suroeste y las elevaciones más altas de Irlanda, Gales y el sur de Inglaterra.

La intensidad de Dennis ha llevado a la Oficina Meteorológica del Reino Unido a emitir advertencias amarillas para los vientos en gran parte del país durante el fin de semana y hasta el lunes para Irlanda del Norte y Escocia.

Después de que Ciara atravesó la misma área hace menos de una semana, más ráfagas de viento y lluvia podrían llevar a otra dosis de cortes de energía y grandes interrupciones en los viajes.

Los fuertes vientos pueden hacer que se desvíen o cancelen los vuelos de entrada y salida del Reino Unido. Los vehículos de mayor perfil también pueden tener dificultades para viajar a mayores velocidades.

Dado que el suelo ya está saturado y los árboles pueden estar ya debilitados, es probable que se produzcan más daños en los árboles y los consiguientes cortes de electricidad, incluso con ráfagas de viento menos potentes.

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