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Los niveles de SEA alrededor de la costa de los EE.UU. no sólo se están acelerando cada año, sino que el ritmo al que lo hacen se acelera constantemente, poniendo en riesgo a ciudades costeras como Nueva York.

Una revisión anual de las líneas costeras de EE.UU. ha encontrado que el aumento del nivel del mar se está acelerando año tras año. El informe anual del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia de William & Mary (VIMS) monitorea 32 estaciones de mareas alrededor de los EE.UU., y encontró que el nivel del mar había aumentado en 27 de ellas en 2019.

En 25 de las estaciones de mareas, el nivel del mar había subido más que a ningún otro ritmo desde que los expertos empezaron a registrarlo en 1992.

La Costa del Golfo en Louisiana, y Galveston y Rockport en Texas estaban en la parte superior de la lista.

Rockport es el que más rápido sube de todos ellos, y los expertos creen que para 2050, el nivel del mar será 0,82 metros más alto que en 1992.

Sólo cinco de las estaciones informaron de un descenso del nivel del mar, cuatro de las cuales se encontraban en Alaska, donde se están formando montañas costeras que empujan la tierra hacia arriba, mientras que en la costa este, la tierra se está hundiendo lentamente.

La científica marina del VIMS, Molly Mitchell, dijo: «Aunque el nivel del mar ha estado subiendo muy lentamente a lo largo de la Costa Oeste, los modelos han estado prediciendo que comenzará a subir más rápido.

«Los informes de los últimos tres años apoyan esta idea».

Los datos de la NASA habían revelado que preveían que el nivel del mar aumentaría sólo 0,62 metros para finales de siglo.

Pero el último informe indica que los expertos pueden necesitar revisar esta evaluación.

La Sra. Mitchell añadió: «Ver la aceleración en tantas de nuestras estaciones sugiere que – cuando miramos los múltiples escenarios del nivel del mar que la NOAA pone en marcha basados en modelos globales – podemos estar avanzando hacia las proyecciones más altas.

«Tenemos cada vez más evidencia de los registros de mareas que estas curvas de nivel del mar más altas deben ser consideradas seriamente en los esfuerzos de planificación de la resiliencia.

«Si cruzas un umbral en términos de algo como el aumento del nivel del mar, lo que vino antes – digamos un registro de mareas que comenzó en 1900 – está sesgado en términos de ver hacia dónde vas.

«Creemos que las capas de hielo se están derritiendo más rápido hoy en día, y si eso es cierto, entonces los anteriores 90 años de datos no predecirán con precisión el futuro.»

El fundador del proyecto, el profesor emérito de VIMS John Boon, dijo: «El mensaje clave de los informes de 2019 es una clara tendencia a la aceleración de las tasas de aumento del nivel del mar en 25 de nuestras 32 estaciones de mareas.

«La aceleración puede ser un cambio de juego en términos de impactos y planificación, por lo que realmente tenemos que prestar atención a estos patrones.»

A nivel mundial, tal como está, el nivel del mar está subiendo unos 8 mm al año debido al derretimiento de los hielos, y aunque eso no parece mucho, las implicaciones para las generaciones futuras podrían ser enormes.

Entre 1993 y 2014, el nivel del mar subió 66mm (2,3 pulgadas) – o aproximadamente 3mm por año.

Si continúa al ritmo actual, o se acelera, podría significar que las ciudades costeras como Nueva York podrían quedar sumergidas para finales de siglo.

El calentamiento global está contribuyendo a la pérdida de la cubierta de hielo en los círculos ártico y antártico, y los investigadores creen que Groenlandia podría ser uno de los más afectados.

El hielo que cubre Groenlandia tiene hasta tres kilómetros de espesor en ciertos lugares, cubriendo una superficie siete veces mayor que la del Reino Unido.

Si todo este hielo se derritiera, causaría un aumento del nivel del mar de siete metros, lo que podría tener importantes consecuencias para el Reino Unido.

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