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La tormenta Dennis golpeó a Gran Bretaña el domingo, trayendo un mes de lluvia en sólo 48 horas a partes del sur de Gales, que sufrieron la mayor parte de la segunda tormenta severa del país en una semana.

La Oficina Meteorológica, el servicio meteorológico de Gran Bretaña, sólo emite su mayor alerta roja cuando piensa que el clima será tan peligroso que hay un «riesgo para la vida» y que las personas deben tomar medidas inmediatas para protegerse. Fue la primera vez que se emitió una alerta roja desde diciembre de 2015.

Aunque la advertencia sólo duró unas pocas horas, la policía de Gales del Sur declaró un incidente importante, ya que los bomberos y los equipos de rescate siguieron ayudando a las comunidades después de múltiples inundaciones, deslizamientos de tierra y evacuaciones. La policía de Gwent dijo que se estaba aconsejando a los residentes de Skenfrith, en Monmouthshire, que evacuaran debido a las inundaciones.

La Oficina de Meteorología dijo que la mayor ráfaga de viento registrada fue de 91 mph (146 kph) en Aberdaron, en el norte de Gales, el sábado. También dijo que un total de 157,6 mm (6,1 pulgadas) de lluvia cayó en el embalse de Crai en el condado galés de Powys durante 48 horas hasta el domingo por la mañana. Una de las zonas más afectadas en el sur de Gales fue el pueblo de Nantgarw, Rhondda Cynon Taff, cerca de Cardiff, que vio cómo calles enteras quedaban bajo el agua desde las primeras horas de la mañana del domingo.

A medida que el tiempo húmedo y ventoso comenzó a despejarse en algunas partes del sur y se dirigió hacia el norte y el este, el número de avisos de inundación en todo el Reino Unido disminuyó, pero todavía había alrededor de 360 de ellos el domingo, desde el norte de Escocia hasta Cornualles en el suroeste de Inglaterra.

John Curtin, director ejecutivo de gestión de inundaciones y riesgos costeros del Organismo de Medio Ambiente, dijo en un tweet que en un momento dado del día, Inglaterra tenía en vigor el mayor número de avisos de inundaciones y alertas de menor nivel – 594 – que cualquier otro día registrado.

La autoridad local de Herefordshire, un condado inglés que limita con el centro de Gales, declaró un «incidente importante» en medio de una inundación generalizada y dijo que se estaba centrando en asegurarse de que «los residentes vulnerables sean evacuados». La policía de West Mercia, también declaró un «incidente importante» para Shropshire, otro condado en el centro de Inglaterra que limita con Gales.

Los avisos de inundación podrían permanecer en el lugar por un tiempo ya que gran parte de Gran Bretaña está todavía saturada por la tormenta Ciara de la semana pasada, que dejó ocho personas muertas en toda Europa.

Curtin, de la Agencia de Medio Ambiente, dijo en un tweet que las cifras de precipitaciones «altas pero no excepcionales» de las últimas 24 horas muestran cómo el legado de la Tormenta Ciara ha «impulsado la importante inundación generalizada que estamos viendo».

Personal del ejército ha sido destacado para ayudar a la gente en las zonas de West Yorkshire que fueron muy afectadas por las inundaciones durante la tormenta Ciara del pasado fin de semana.

La Cruz Roja Británica dijo que con los niveles de agua que se espera que lleguen a su punto máximo el lunes o martes, estaba lista para responder en todo el país.

«La Cruz Roja Británica ha estado en contacto con las autoridades locales pertinentes, ofreciendo apoyo a las personas afectadas por la tormenta Dennis en todo el Reino Unido», dijo su oficial de respuesta a la crisis, Georgie Timmins.

También hubo interrupciones en el transporte, con cientos de vuelos cancelados debido a los fuertes vientos, mientras que los servicios de trenes se vieron interrumpidos repetidamente por las inundaciones. Decenas de miles de pasajeros se vieron afectados en lo que es un fin de semana de viaje importante para las familias británicas, ya que muchas escuelas cierran durante las vacaciones de mitad de invierno.

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