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La NASA ha detectado MILLONES de puntos calientes en todo el Ártico que están liberando gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Aviones de la NASA han volado más de 20.000 millas cuadradas del Ártico en un intento de analizar los parches de metano en el polo norte. Estos parches liberan metano en la atmósfera, que actúa como un gas de efecto invernadero y ayuda a exacerbar el cambio climático.

La NASA utilizó su Experimento de Vulnerabilidad Boreal del Ártico (ABOVE) que son aviones equipados con el Espectrómetro de Imágenes Infrarrojas Visibles Aéreas de Próxima Generación (AVIRIS-NG) para buscar puntos calientes de metano.

Para sorpresa de la agencia espacial, se detectaron hasta dos millones de estos puntos calientes.

Clayton Elder del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dijo: «Consideramos que los puntos calientes son áreas que muestran un exceso de 3.000 partes por millón de metano entre el sensor aéreo y el suelo.

«Y detectamos 2 millones de estos puntos calientes sobre la tierra que cubrimos.»

Los puntos calientes de metano y el Ártico están ahora en un círculo vicioso gracias al cambio climático.

El metano se almacena en el permafrost, que se está derritiendo lentamente gracias al calentamiento del clima.

El permafrost es una capa permanentemente congelada bajo la superficie, que afecta a 18 millones de kilómetros cuadrados en los tramos superiores del hemisferio norte.

La capa de hielo contiene rocas, tierra, arena y almacena los restos de plantas y microbios que se han almacenado en el permafrost durante millones de años.

Sin embargo, con esto significa que el dióxido de carbono (CO2) de las plantas y microbios muertos también ha quedado atrapado en el congelador natural de la Tierra – y con el permafrost comenzando a derretirse a un ritmo alarmante, este CO2 será eventualmente liberado a la atmósfera.

Los cálculos actuales sugieren que hay hasta 1,5 billones de toneladas métricas de carbono almacenadas en el permafrost.

Los científicos han declarado que el permafrost podría derretirse drásticamente, lo que llevaría a un aumento constante de CO2 en la atmósfera durante décadas y siglos, actuando como un gas de efecto invernadero y haciendo que el planeta se caliente.

Esto se convierte en un círculo vicioso en el que cuanto más calor es igual a menos hielo es igual a más calor.

El Sr. Elder dijo: «Después de dos años de estudios de campo en tierra que comenzaron en 2018 en un lago de Alaska con un punto caliente de metano, encontramos un descongelamiento abrupto del permafrost justo debajo del punto caliente.

«Es esa contribución adicional de carbono del permafrost – carbono que ha estado congelado durante miles de años – la que esencialmente está contribuyendo a que los microbios mastiquen y se conviertan en metano a medida que el permafrost continúa descongelándose.

«AVIRIS-NG» se ha utilizado en anteriores estudios sobre el metano, pero esos estudios se centraron en las emisiones causadas por el hombre en las zonas pobladas y en las zonas con mayor infraestructura que se sabe que producen emisiones.

«Nuestro estudio marca la primera vez que el instrumento se ha utilizado para encontrar puntos calientes donde la ubicación de las posibles emisiones relacionadas con el permafrost son mucho menos conocidas».

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