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Los enjambres de Langostas han invadido el Cuerno de África y el Medio Oriente con millones de insectos hambrientos que se están reproduciendo a un ritmo alarmante, han advertido las Naciones Unidas.

Las langostas están desgarrando los cultivos, devorando campos enteros y borrando los cielos cuando pululan. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) espera que la reproducción generalizada genere nuevas olas de langostas en las «próximas semanas».

Las zonas más afectadas se encuentran en Kenya, donde se están registrando nubes de langostas en las partes septentrional y central del país.

Las langostas, una especie conocida como langosta del desierto, ya están maduras y han puesto sus huevos.

A medida que los huevos eclosionan, es probable que los saltamontes de cuernos cortos se propaguen a los países vecinos.

FOA dijo: «La situación sigue siendo sumamente alarmante en el Cuerno de África, especialmente en Kenya, Etiopía y Somalia, donde se está produciendo una reproducción generalizada y se espera que se formen nuevos enjambres en las próximas semanas.

«En los últimos días se ha producido un importante movimiento de enjambres sobre la Península Arábiga, sin relación con el Cuerno de África, que llegó a ambos lados del Golfo Pérsico».

En enero, la agencia de la ONU advirtió que África se enfrentaba a la peor plaga de langosta en 25 años

La situación también es grave en Etiopía, donde los enjambres se están reproduciendo y eclosionando en las regiones de Somali, Oromiya, SNNPR y el Valle del Rift.

Es probable que las langostas se desplacen hacia el norte en busca de alimento, así como desde Somalia y Kenya.

También se han visto enjambres de cría en el noreste de Somalia, donde se espera que se formen «nuevos enjambres inmaduros» en aproximadamente una semana.

Uganda y el Sudán también se han visto afectados, con enjambres que entran desde Kenya y se forman cerca de la frontera.

Un pequeño grupo de langostas maduras también ha llegado a la República Democrática del Congo (RDC), apareciendo en la orilla occidental del Lago Alberto el 21 de febrero.

El enjambre cruzó el norte de Uganda con fuertes vientos del noreste, marcando el primer enjambre de langostas del desierto desde 1944.

La langosta del desierto se considera la más peligrosa de las especies de langosta gracias a su voraz apetito y a su capacidad de devorar campos enteros en cortos períodos de tiempo.

Un solo kilómetro cuadrado de langostas del desierto alberga unos 40 millones de insectos que pueden comer hasta 35.000 personas en un solo día.

Un enjambre del tamaño de París puede llegar a la mitad de la población de Francia y un enjambre del tamaño de la ciudad de Nueva York puede devorar el total combinado de las poblaciones de Nueva York y California.

Las langostas amenazan con perturbar las cadenas de suministro de alimentos y hacer pasar hambre a los países que ya sufren sequías o inundaciones.

El 20 de febrero, las nubes de langostas entraron en la Península Arábiga y aparecieron en Kuwait, Bahrein, Qatar y partes de Irán.

FOA dijo que es probable que lleguen más enjambres con vientos desfavorables.

Se están montando bandas de langostas a lo largo de la costa del Mar Rojo en Arabia Saudita y Yemen.

FOA dijo: «Se han reportado enjambres inmaduros y maduros en el interior durante esta última semana.

«Las encuestas siguen siendo limitadas y no se pudo llevar a cabo el control.

«Durante varios días de fuertes vientos, densos enjambres inmaduros llegaron a Kuwait, Bahrein, Qatar y a lo largo de la costa sudoeste de Irán entre Bushehr y la isla de Kish los días 20 y 21 de febrero.

«Es probable que haya más enjambres durante los períodos de vientos del sur.

«Se montaron inmediatamente operaciones de control en Irán».

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