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Muchas de las ciudades de Asia que se expanden rápidamente son de baja altitud, lo que las hace vulnerables a la subida del nivel del mar y a las condiciones climáticas extremas.

Las principales ciudades asiáticas entre ellas Tokio, Yakarta, Ciudad Ho Chi Minh y Shangai- son las que corren mayor riesgo por el aumento del nivel del mar, advirtieron el jueves los investigadores, instando a las autoridades a invertir más en defensas contra las inundaciones y a planificar la reubicación de bienes y personas.

Un estudio de la consultoría de riesgos con sede en el Reino Unido, Verisk Maplecroft, analizó 500 ciudades de todo el mundo con más de un millón de residentes e identificó los lugares que probablemente experimentarán un aumento del nivel del mar de 67 centímetros a 2 metros (26-79 pulgadas) para 2100, en consonancia con las estimaciones científicas si el calentamiento mundial aumenta al ritmo actual.

Algunos científicos y economistas creen que la supervivencia de las sociedades modernas está en peligro con la Tierra en camino de aumentar la temperatura.

El estudio determinó que 11 de las 15 ciudades de mayor riesgo están en Asia, y que Dubai, Alejandría y Nueva York también figuran entre ellas.

«Como especie, nos suele gustar vivir cerca de las costas con todos los recursos y transportes que éstas proporcionan», dijo Rory Clisby, analista de cambio climático de Verisk Maplecroft en Singapur.

En Asia, las ciudades con altas densidades de población «tienden a desarrollar tierras que otras partes del mundo podrían abandonar», dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Muchas de las ciudades de Asia en rápida expansión son costeras y de baja altitud, lo que las hace vulnerables a la elevación del nivel del mar y a fenómenos meteorológicos extremos como inundaciones y ciclones.

Esta semana, las lluvias torrenciales inundaron Yakarta por segunda vez en 2020, mientras que Bangkok el mes pasado transportó en camión agua potable después de que el océano invasor aumentara su salinidad.

Las defensas del mar
Para reducir los riesgos de inundación, los países deberían combinar «opciones de ingeniería dura y blanda», como la construcción de diques y barreras contra las mareas y la restauración de manglares, dijo Clisby.

Las defensas marítimas tendrían que reforzarse cada década más o menos, añadió, señalando que «no es un gasto puntual».

La construcción en zonas propensas a inundaciones y los proyectos de recuperación de tierras «mal concebidos» deberían detenerse, dijo, añadiendo que algunas ciudades deberían considerar la posibilidad de trasladar los activos clave a lugares más seguros.

Los planes de «ciudad esponja» en China que incorporan sistemas de drenaje sostenibles en la infraestructura – como el asfalto que absorbe el agua y los espacios verdes para evitar que el agua se acumule – también podrían funcionar en toda la región, añadió.

Las ciudades de mayor riesgo a nivel mundial son Guangzhou y Dongguan, en la Zona Económica del Delta del Río Perla en China, que genera el 20 por ciento del producto interno bruto (PIB) del país y el 3,8 por ciento de la riqueza mundial, según el informe.

«Es un centro de manufactura global masivo», dijo Clisby, y agregó que ambas ciudades deberían considerar la reubicación de activos clave y la inversión en proyectos de ingeniería a gran escala.

En toda China, 348.000 millones de dólares del PIB y cerca de ocho millones de personas se encuentran en zonas de alto y extremo riesgo de aumento del nivel del mar, según el informe.

Si bien China y el Japón cuentan con los recursos necesarios para poner en práctica medidas para mitigar los riesgos de inundación, Clisby dijo que Vietnam, la India e Indonesia tienen recursos más limitados y capacidad institucional para hacer frente a los desafíos que plantea la subida del mar.

Indonesia ya está planeando trasladar su capital a la isla de Borneo, ya que Yakarta -en la costa norte de la isla de Java- se está hundiendo lentamente y sufre inundaciones periódicas.

«Están empezando a pensar en un plazo de diez años para reajustar su exposición al riesgo, y cosas así serán más comunes en la próxima década», dijo Clisby.

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