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La actual crisis climática está en camino de destruir la mitad de las playas de arena del mundo para finales de siglo, advierte un nuevo estudio.

Las costas arenosas de muchas zonas muy pobladas y los puntos turísticos están amenazados por la erosión, el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

Las zonas de riesgo incluyen el Paraíso de los Surfistas en Queensland, St Tropez, Honolulu, Copacabana, la Costa del Sol y Weymouth.

Sin embargo, los investigadores ofrecen un rayo de esperanza y creen que una reducción moderada de las emisiones de gases de efecto invernadero podría evitar el 40% de las pérdidas previstas.

En la foto, el porcentaje de costa de playa arenosa que se proyecta que experimentará una erosión crítica por país en virtud de la RCP4.5 para 2100. El rojo profundo es >90%, el amarillo es ~50% y el azul está entre el cinco y el 15%
En la imagen, se proyecta que el porcentaje de la costa de playa arenosa experimentará una erosión crítica por país en el peor escenario RCP8.5 para 2100. El rojo intenso es> 90%, el amarillo es ~ 50% y el azul es entre cinco y 15 por ciento

Los investigadores del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea en Ispra, en el norte de Italia, analizaron imágenes satelitales de playas arenosas tomadas durante 30 años.

El autor del estudio, el Dr. Michalis Vousdoukas, que dirigió la investigación, dijo: «Los resultados indican que alrededor del 50% de las playas de arena del mundo están en riesgo de erosión severa.

La mitad de las playas del mundo podrían desaparecer para finales de siglo con las tendencias actuales de cambio climático y aumento del nivel del mar.

La situación puede volverse más crítica para las pequeñas comunidades que dependen en gran medida del turismo.

Las playas de arena ocupan más de un tercio de la línea costera mundial y son valiosas en muchos sentidos, ya que proporcionan ingresos económicos a través de la recreación y el turismo.

También son muy valiosas desde el punto de vista ambiental, ya que proporcionan protección natural contra las tormentas y los ciclones.

Sin embargo, la erosión, la elevación del nivel del mar y los cambios climáticos amenazan la infraestructura y la población de la costa.

Algunos países se verán más afectados que otros, y Gambia y Guinea-Bissau se enfrentan a la pérdida de más del 60% de sus playas de arena blanca.

En general, Australia sería el país más afectado, con unos 12.000 km de playa en peligro.

El Canadá, Chile, los Estados Unidos, México y China también se verían muy afectados.

Entre un cuarto y medio de las playas arenosas del Reino Unido retrocederán más de cien metros durante el próximo siglo, dependiendo de la rapidez con que se derritan las capas de hielo polar,’ según el Profesor Andrew Shepherd, Director del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds.

Los investigadores utilizaron sistemas de modelización informática para pronosticar cómo se deteriorarían las playas, en su estado actual de agotamiento, a medida que el cambio climático empeora.

Se predijeron dos eventualidades de «vías de concentración representativas (RCP)» para el calentamiento de la Tierra, cada una de las cuales representaba un futuro de gravedad variable.

La RCP8.5 es el nivel más alto de emisiones de gases de efecto invernadero proyectadas y la RCP4.5 presenta emisiones menos intensas que se extienden a lo largo de un largo período de tiempo.

Los investigadores analizaron cómo la actividad humana y los procesos geológicos provocan el retroceso de la costa así como los daños causados por las tormentas para hacer sus hallazgos.

La Dra. Suzana Ilic, de la Universidad de Lancaster, dijo: «Esta nueva investigación muestra que alrededor del 30 y el 60% de las zonas bajas frente a las playas arenosas se verán seriamente amenazadas por la erosión, debido al cambio climático bajo la alta emisión de gases de efecto invernadero para mediados y finales del siglo XXI respectivamente».

Las reducciones moderadas de las emisiones de gases de efecto invernadero pueden evitar el 40% de esta pérdida, sugieren los autores del estudio.

El Dr. Ilic, que no participó en el estudio, añadió: «Es alentador ver que la reducción de las emisiones de un nivel alto a moderado resultará en una reducción del retroceso de la costa proyectado del 22% para 2050 y del 40% para 2100».

El estudio fue publicado en la revista Nature Climate Change.

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