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El informe de la Oficina Meteorológica Mundial que acaba de publicarse confirma que los océanos son más cálidos y ácidos y que el nivel del mar sigue subiendo.

Acaba de publicarse la Declaración de la Oficina Meteorológica Mundial sobre el Estado del Clima Mundial en 2019. Confirma las cifras preliminares que hacen que 2019 sea el segundo año más cálido registrado.

Tiene en su prólogo la decepcionante, quizás incluso escalofriante, declaración de que «actualmente estamos muy lejos de cumplir los objetivos de 1,5 grados centígrados (2,7F) o 2C (3,6F) que exige el Acuerdo de París». Este comentario proviene del Secretario General de las Naciones Unidas Antonio Guterres.

La sección que trata de los océanos, el disipador de calor y la influencia suavizante en el sistema climático, es particularmente interesante.

Olas de calor marinas
Más del 90 por ciento del exceso de energía que se acumula en la atmósfera va al océano. En 2019, el contenido de calor del océano hasta una profundidad de 2km (1.2 millas) superó los anteriores máximos históricos establecidos en 2018. En 2019, el océano experimentó, en promedio, casi dos meses de temperaturas inusualmente altas. Al menos el 84 por ciento del océano experimentó al menos una ola de calor marina.

El calentamiento del océano tiene amplios impactos en el sistema climático y contribuye en más del 30 por ciento al aumento del nivel del mar simplemente por la expansión térmica del agua de mar. En 2019, el nivel medio global del mar alcanzó su valor más alto registrado.

Junto con la acidificación y la desoxigenación de los océanos, el calentamiento de los océanos puede provocar cambios drásticos en los ecosistemas marinos.

Acidificación de los océanos
Entre 2009 y 2018, el océano absorbió alrededor del 23 por ciento del dióxido de carbono (CO2) anual, amortiguando los impactos del cambio climático pero aumentando la acidez del océano.

El cambio de pH – la medida de cuán ácido es realmente el mar – reduce la capacidad de los organismos marinos como los mejillones y los crustáceos para formar conchas y corales para crecer ramas, afectando su vida, crecimiento y reproducción.

Desoxigenación
Tanto las observaciones como los modelos indican que el oxígeno está disminuyendo en los océanos abiertos y costeros, incluidos los estuarios y los mares semicerrados.

La desoxigenación, junto con el calentamiento y la acidificación de los océanos, se considera ahora una importante amenaza para los ecosistemas oceánicos y el bienestar de las personas que dependen de ellos. Se prevé que los arrecifes de coral disminuyan a un 10-30% de la cobertura anterior con un calentamiento de 1,5ºC, y a menos de un 1% con un calentamiento de 2ºC.

Como para enfatizar este punto, la Gran Barrera de Coral de Australia está en riesgo de otro gran blanqueo en este momento porque el Mar de Coral está anormalmente caliente. Sin embargo, hay señales de una activa temporada de ciclones tropicales en la zona del Mar de Coral. Perversamente, aunque violentos, estos ciclones agitan el agua y se mezclan en agua más fría desde abajo, salvando así los arrecifes de coral.

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