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(Imagen ; Personas con máscaras protectoras que cruzan la frontera entre Colombia y Venezuela en el puente internacional Simón Bolívar en Cúcuta, Colombia [Ferley Ospina / Reuters] )

Venezuela ha confirmado dos casos de coronavirus, dijo el viernes la vicepresidenta Delcy Rodríguez, añadiendo que el país está suspendiendo las clases en las escuelas públicas y privadas a partir del lunes.

El presidente Nicolás Maduro dijo el jueves que todos los vuelos procedentes de Europa y Colombia se suspenderán durante un mes por problemas de coronavirus durante una conferencia de prensa televisada en directo el jueves.

«Hoy temprano, se certificaron dos casos», dijo Rodríguez en una declaración televisada. «Un ciudadano de 41 años viajaba por los Estados Unidos. El otro viajaba por España».

Los dos pacientes llegaron en un vuelo desde España y han sido puestos en cuarentena, dijo.

Aquellos que usen el sistema de metro de Caracas sólo podrán entrar si llevan máscaras faciales, dijo Rodríguez.

Maduro ha dicho que los esfuerzos para combatir el coronavirus en Venezuela están siendo puestos en peligro por las sanciones de EE.UU., destinadas a forzar al Partido Socialista gobernante a abandonar el poder.


Como medida preventiva, fueron suspendidas las clases en el país y las congregaciones públicas

Años de recesión, hiperinflación y falta de inversión en los servicios públicos han dejado a Venezuela en malas condiciones para enfrentar cualquier caso del coronavirus que se está extendiendo rápidamente en todo el mundo, dicen los trabajadores de la salud. Sus hospitales sufren de una escasez crónica de medicamentos y suministros, así como de frecuentes fallas en la electricidad y el agua corriente.

En un hospital de la ciudad occidental de Maracaibo, la escasez crónica de agua ha hecho que el personal utilice cubos de pintura como retretes. Con la escasez de guantes médicos, los trabajadores usan el mismo par en múltiples pacientes.

Hasta ahora, América Latina se ha librado de los peores estragos del virus. Más de 200 casos han sido reportados en la región desde que Brasil anunció el primer caso el 26 de febrero.

La Organización Panamericana de la Salud dijo la semana pasada que prioriza a Haití, Venezuela y un puñado de otros países de América Central y del Sur que tienen «más desafíos para sus sistemas de salud».

Hania Salazar, presidenta de la escuela de enfermería de Maracaibo, en el estado occidental de Zulia, dijo que los trabajadores del hospital han estado sin suministros durante años.

«Los trabajadores traen sus propios kits con jabón y toallas, y su propia agua para beber y lavarse», dijo Salazar. «También llevan contenedores de pintura porque aquí no hay ningún hospital que tenga un baño en buenas condiciones».

Salazar dijo que sólo operaban las unidades de emergencia y que los trabajadores a menudo trabajan más de 18 horas al día.

Los residentes dicen que la falta de acceso al agua o a un jabón asequible puede hacer que las prácticas de higiene básicas – necesarias para evitar la propagación del virus – estén fuera del alcance de muchos.

«Me preocupa mucho que en Venezuela no haya suministros, medicinas, ni siquiera agua en los hospitales o en los hogares», dijo Josefina Moreno, una profesora universitaria de 50 años con un historial de enfermedades respiratorias. «Las medidas de prevención de las que todo el mundo habla son difíciles de cumplir aquí».

Gustavo Uribe, presidente de una escuela de medicina en el estado de Táchira, cerca de la frontera con Colombia, dijo que lavarse las manos sería difícil debido a la escasez de agua.

«Estamos pidiendo a todos que cumplan con las normas de higiene, pero todos sabemos de la precariedad del sistema», dijo. «La preocupación es que llegue aquí primero, al estar en una frontera internacional».

Rodríguez dijo en la televisión estatal el lunes que el país estaba implementando «estrictos controles» en los puertos de entrada y una serie de protocolos en los centros de salud. El gobierno ha publicado una lista de hospitales encargados de manejar los casos.

Pero algunos de esos hospitales ni siquiera estaban abiertos, dijo Douglas Leon, jefe de la Federación Médica Venezolana.

«No hay ningún hospital en Venezuela con capacidad para atender a un paciente con una condición tan grave como esta», dijo en una conferencia de prensa el lunes.

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