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Las nubes de langostas del desierto han causado estragos en grandes partes de África oriental, el Irán y el Pakistán, mientras que los agricultores desesperados luchan por defenderse de los insectos merodeadores.

La plaga de langostas más devastadora en más de 30 años está a punto de golpear a África y el Oriente Medio, según el Oficial Superior de Previsión de Langostas, Keith Cressman, con sede en Roma.

El funcionario, que trabaja en Locust Watch, una división de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, citó el lunes el informe más reciente de la organización en el que se pronostica que se están formando nuevas nubes «extremadamente alarmantes» de estos insectos en el Cuerno de África.

La actual reproducción generalizada en Kenya, Etiopía y Somalia representa «una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia al comienzo de la próxima temporada de cultivo», escribe el sitio web de Locust Watch.

El Times de Israel citó a este funcionario radicado en Roma, quien admitió que la última vez que la región se enfrentó a esa amenaza fue durante la plaga de langostas de 1987-1989.

«A partir de principios de 2020, la situación mundial de la langosta del desierto se deterioró, ya que las condiciones climáticas favorables permitieron la reproducción generalizada de la plaga en África oriental, Asia sudoccidental y la zona que rodea el Mar Rojo», escribe el sitio web, señalando a Kenya, Etiopía, Somalia, el Irán, el Pakistán y el Sudán como los países más afectados.
Sin embargo, no todas las regiones del Oriente Medio se verán afectadas, confirma Cressman, y los enjambres se preparan para pasar por encima de Israel.

Locust Watch trabaja en colaboración con los países afectados para evaluar los datos, la información y los informes sobre el terreno en tiempo real, dijo Cressman, y añadió que esto se «combina posteriormente con el análisis de imágenes de teledetección (satélites), datos y pronósticos meteorológicos y datos históricos en nuestro sistema de información geográfica y base de datos que se remontan al decenio de 1930».

A las preocupaciones inminentes de la organización, a la que se le ha encomendado la tarea de prestar asistencia de emergencia a los países que luchan contra los efectos de las invasiones de langostas del desierto, se suma la actual pandemia de coronavirus.

El oficial lamentó la propagación del COVID-19 y las consiguientes prohibiciones de viajar introducidas por los países en situación de bloqueo, que obstaculizan los esfuerzos de los expertos internacionales para hacer frente a la situación de crisis en las zonas afectadas.

«Siempre es muy difícil encontrar y tratar todas las infestaciones, y esta es la naturaleza y el desafío de la gestión de la langosta del desierto», dijo.


Comedor voraz
La langosta del desierto (Schistocerca gregaria) «es la plaga migratoria más destructiva del mundo», según el sitio web de Locust Watch.

Cuando se forman los enjambres altamente móviles de langostas del desierto, «son comedores voraces que consumen su propio peso por día, apuntando a los cultivos alimentarios y al forraje», con enjambres que se hinchan a millones de individuos «con la capacidad de consumir la misma cantidad de alimentos en un día que 35.000 personas».

Cressman dijo que las langostas del desierto han «abrumado a sus depredadores naturales» – que incluyen aves y zorros del desierto.
Actualmente, cientos de miles de millones de langostas están pululando por partes de África oriental y Asia meridional, amenazando los cultivos y los medios de subsistencia, ya que los Estados están recurriendo a la fumigación aérea y terrestre como las estrategias más eficaces.

Sin embargo, la escasez de plaguicidas en Kenya ha obstaculizado los esfuerzos por contener los insectos, mientras que Etiopía carece de aviones para fumigar los cultivos.

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