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Las Langostas ya han causado estragos en el Cuerno de África, pero ahora, un nuevo enjambre está a punto de descender sobre el Oriente Medio en una «situación extremadamente alarmante», según un experto.

Miles de millones de langostas han pasado por partes de África oriental y Asia meridional en la peor infestación desde hace un cuarto de siglo, devastando las cosechas y amenazando el suministro de alimentos. En enero, las Naciones Unidas hicieron un llamamiento por 76 millones de dólares , para hacer frente a la crisis, pero la cifra ha aumentado desde entonces a 138 millones de dólares . Los insectos, que comen su propio peso corporal en alimentos todos los días, se están reproduciendo tan rápido que el número podría crecer cuatrocientas veces en junio.

Hasta ahora, las principales amenazas se han producido en el África oriental y el Yemen, así como en los Estados del Golfo, el Irán, el Pakistán y la India, pero la pandemia de coronavirus significa que se ven afectados los viajes de expertos internacionales y las reuniones de capacitación en los países.

Keith Cressman, un experto en previsión de langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, dice que se están formando nuevas nubes de langostas «extremadamente alarmantes» en el Cuerno de África.

Su departamento, Locust Watch, trabaja en colaboración con los países afectados para evaluar en tiempo real los datos, la información y los informes sobre el terreno hacia dónde se dirigen.

El Sr. Cressman dijo al Times de Israel esta semana: «La información se combina con el análisis de imágenes de teledetección (satélites), datos y pronósticos meteorológicos y datos históricos en nuestro sistema de información geográfica y base de datos que se remontan a los años treinta.

Siempre es muy difícil encontrar y tratar todas las infestaciones, y esta es la naturaleza y el desafío de la gestión de la langosta del desierto.

«Parece que los países más afectados serán Kenya, Etiopía, Somalia, Irán, Pakistán y Sudán, el último de los cuales probablemente se verá afectado a finales de este verano».

Según el sitio web de Locust Watch, Egipto, Arabia Saudita, Omán y Yemen también podrían ser afectados por el nuevo enjambre.

La fumigación aérea y terrestre combinada con el seguimiento constante de los enjambres se consideran las estrategias más eficaces.

Pero, los aviones son escasos.

En la actualidad, Etiopía utiliza cinco y Kenya seis para la fumigación y cuatro para la vigilancia.

Pero el gobierno keniano dice que necesita 20 aviones para la fumigación y un suministro continuo del pesticida Fenitrothion.

Los actuales brotes coincidieron con los ciclones de 2018, y el clima cálido de finales de 2019, combinado con lluvias inusualmente intensas, crearon el caldo de cultivo perfecto.

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