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(Imagen ; Un joven se sienta en una fila para cocinar gas en Harare después de que el presidente Mnangagwa anunciara un cierre nacional durante 21 días [Tsvangirayi Mukwazhi / The Associated Press]

A medida que Zimbabwe entra en el bloqueo, los habitantes del país económicamente destrozado se ven obligados a elegir entre la supervivencia diaria y las medidas para protegerse del coronavirus

«Ya estamos arruinados. ¿Qué más daño puede hacer el coronavirus?» preguntó Irene Kampira mientras clasificaba ropa de segunda mano en un bullicioso mercado de un suburbio pobre de la capital de Zimbabwe, Harare.

La gente en una de las naciones más devastadas del mundo está eligiendo la supervivencia diaria por encima de las medidas para protegerse de un virus que «puede que ni siquiera nos mate», dijo Kampira.

Incluso cuando el país entra en un «encierro total» por el virus el lunes, el distanciamiento social se hace a un lado en la lucha por obtener alimentos, dinero, transporte público barato, incluso agua limpia. Las precauciones contra el virus recomendadas por la Organización Mundial de la Salud parecen exageradas para muchos de los 15 millones de habitantes de Zimbabwe.

«Es mejor contraer el virus coronario mientras se busca dinero que sentarse en casa y morir de hambre», dijo Kampira, con la fuerte aprobación de otros vendedores.

La nación del sur de África tiene pocos casos, pero su sistema de salud está hecho trizas y el virus podría agobiarla rápidamente. Cientos de médicos y enfermeras de hospitales públicos se han declarado en huelga por la falta de equipo de protección. Muchos zimbabwenses ya son vulnerables al hambre o a problemas de salud subyacentes como el VIH, que está presente en el 12% de la población.

El año pasado un experto de las Naciones Unidas calificó el número de personas hambrientas en Zimbabwe de «espantoso» para un país que no está en conflicto. El Programa Mundial de Alimentos ha dicho que más de 7 millones de personas, o la mitad del país, necesitan ayuda.

La gente hace cola para comprar en Harare antes de un bloqueo nacional para limitar la propagación del coronavirus [Philimon Bulawayo / Reuters]

Harare, como la mayoría de las ciudades y pueblos de Zimbabwe, tiene una aguda escasez de agua y los residentes a veces pasan meses, incluso años, sin un grifo que funcione. Muchos deben llenar los pozos comunales, temiendo que el contacto cercano acelere la propagación del coronavirus.

«Si los grifos funcionaran, no estaríamos aquí, llenando el pozo como las abejas en una colmena o las moscas en las aguas residuales. Estamos ocupados intercambiando coronavirus aquí tosiendo y escupiendo saliva el uno al otro», dijo Annastancia Jack, de 18 años, mientras esperaba su turno.

El gobierno ha cerrado las fronteras y prohibido las reuniones de más de 50 personas, al tiempo que anima a la gente a quedarse en casa.

Pero la mayoría de los zimbabwenses tienen que salir diariamente a poner comida en la mesa. Con una inflación superior al 500% la mayoría de las industrias han cerrado, dejando a mucha gente para convertirse en vendedores ambulantes. Zimbabwe tiene la segunda economía informal más grande del mundo después de Bolivia, según el Fondo Monetario Internacional.

La policía en los últimos días ha tratado de sacar a los vendedores de las calles, en vano. Al igual que en otros países africanos donde muchas personas dependen de los mercados informales, un cierre podría significar una escasez inmediata de alimentos.

El otrora próspero Zimbabwe estaba lleno de promesas renovadas con la dimisión forzada a finales de 2017 del dirigente de larga data Robert Mugabe. Sin embargo, el Presidente Emmerson Mnangagwa se ha esforzado por cumplir las promesas de prosperidad desde que asumió el poder. Culpa en parte de la crisis del país a las sanciones impuestas a ciertos individuos, incluido él mismo, por los Estados Unidos por abusos de derechos.

Las necesidades diarias en Zimbabwe hacen que el distanciamiento social sea un ideal difícil de alcanzar. En el centro de Harare, hordas de personas se congregan en los bancos por dinero en efectivo, que es escaso. Otros empacan en el transporte público.

«Somos los únicos que practicamos el distanciamiento social, nos sentamos en nuestros coches todo el día», dijo Blessing Hwiribisha, un automovilista en un conducto de combustible que serpentea durante más de un kilómetro en el pobre suburbio de Kuwadzana.

«Míralos», dijo. Señaló un supermercado al otro lado de la carretera donde cientos de personas se empujaron para comprar harina de maíz, que se ha vuelto escasa debido a una sequía devastadora y a la falta de divisas para importar más.

«Lo que está sucediendo en Zimbabwe es muy aterrador. Es como si estuviéramos jugando a las cartas. O se gana el coronavirus o se gana la hambruna», dijo Tinashe Moyo en el supermercado. «Estoy muy asustado».

Pocos trabajadores de la salud están disponibles debido a la huelga de médicos y enfermeras.

«Hay una diferencia entre ser heroico y ser suicida», dijo Tawanda Zvakada, presidente de la Asociación de Médicos de Hospitales de Zimbabwe.

Los trabajadores de la salud describieron la falta de desinfectantes, desinfectantes e incluso de agua en los hospitales.

Sin embargo, el Ministro de Salud Obadiah Moyo dice repetidamente que Zimbabwe está «bien preparado» para tratar los casos de COVID-19.

Pero los asustados trabajadores de la salud citaron la muerte de un destacado locutor en un centro de aislamiento mal equipado reservado específicamente para los casos de COVID-19.

«No tenían un ventilador para ayudarlo», dijo Zvakada. «La incapacidad de nuestro sistema para manejar un paciente es preocupante. ¿Qué pasará cuando haya 50 pacientes?»

Zimbabwe tiene menos de 20 ventiladores para ayudar a las personas con graves problemas respiratorios, dijo. Dijo que el país necesita cientos para tratar adecuadamente el virus.

«Vemos una situación en la que Zimbabwe puede convertirse en un cementerio si no tenemos cuidado», dijo Itai Rusike, director del Grupo de Trabajo Comunitario sobre Salud con sede en Harare.

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