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Un día de enero, Dana Bergstrom se despertó con gotas de lluvia en su ventana.

Habría sido un suceso relativamente poco notable en su casa en Hobart, Tasmania, pero Bergstrom estaba en la Estación de Investigación Davis en las Colinas Vestfold, Antártida.

«Miras hacia arriba [y] piensas: Eso no está bien», le dijo a Euronews, «¿qué está pasando aquí?»

Con una precipitación anual de sólo 6,5 pulgadas, la Antártida se considera técnicamente un desierto, pero los dos días de llovizna que presenció Bergstrom -un ecologista de la División Antártica Australiana- fueron sólo uno de los numerosos fenómenos meteorológicos notables observados por los científicos en 2020.

Una ola de calor comenzó a finales de la primavera al este de la Península Antártica y circunnavegó el continente. La Estación de Investigación Casey, al sur de Australia, experimentó tres días de temperaturas récord, que culminaron con el máximo histórico de 9,2C el 24 de enero.

La ola de calor de la Antártida llegó a los titulares internacionales el 6 de febrero cuando se registró la temperatura más alta de su historia, 20,75C, en la isla Seymour, justo al lado de la Península Antártica, el estrecho brazo que sobresale en el Océano Austral a menos de 1.000 kilómetros de América del Sur.

En la estación de Bergstrom en las típicas colinas de Vestfold sin hielo, el paisaje se transformó. Se formaron nuevos ríos en el hielo, los lagos existentes se inundaron y se formaron otros nuevos. La pista de hielo donde aterrizan los aviones de Australia fue inaccesible durante diez semanas.

Dana Bergstrom en las colinas de Vestfold en 2020.Patti Virtue/ División Antártica Australiana

Tuvimos olas de calor donde nunca antes habíamos tenido olas de calor. Tuvimos olas de calor en las Islas de los Molinos, que es la Estación Casey, directamente al sur de Perth. Donde yo estaba en las colinas Vestfold – que está debajo de la India – tuvimos condiciones realmente cálidas.

Luego estaba la lluvia, que durante dos días empapó la ropa de los científicos. Incluso dejó a las focas confundidas: «Se veían un poco miserables bajo la lluvia», dijo. «Dicen: ‘¿Qué es esto?'»

Las razones del aumento de las temperaturas en la Antártida son complejas, y van desde la tardanza de la estación del monzón en el Índico, a parches de agua más cálidos en el Océano Pacífico, a la posición del agujero en la capa de ozono, a la fuerza de los vientos de las corrientes de chorro a través del Océano Austral.

«Es una historia alrededor del continente, y es una historia que conecta la atmósfera desde la superficie hasta la estratosfera y desde los trópicos hasta los polos. Muestra cómo los sistemas climáticos están conectados a través del mundo», dijo Bergstrom.

«Estamos viendo que cuando hay un evento extremo en un lugar, también va a haber algún tipo de evento extremo en otro lugar».

Mientras ella y sus colegas estaban en la Antártida, su Australia natal fue víctima de un clima extremo con resultados catastróficos. En la base, se transmitieron noticias en directo para que los científicos pudieran ver las últimas actualizaciones de los peores incendios forestales de la historia de Australia.

«Teníamos colegas que se preguntaban si su casa iba a estar allí cuando volvieran a casa», dijo.

Unas semanas más tarde, la pandemia del COVID-19 comenzó, y empeoró cuando Bergstrom abordó un barco para el viaje de dos semanas de la Antártida a Tasmania, sin Internet ni recepción telefónica. Al regresar a casa a principios de este mes, la crisis del coronavirus estaba en pleno apogeo.

De la manera en que ha alterado la forma en que viven miles de millones de personas, la pandemia de COVID-19 podría ser una muestra de lo que está por venir si el mundo no logra disminuir el ritmo del cambio climático, dice.

«La pandemia mejorará. Conseguiremos una vacuna, se desarrollará la inmunidad de los rebaños y comenzaremos a reconstruir , pero con el cambio climático en este momento no vamos en la dirección correcta: los costos aumentarán y aumentarán y aumentarán», dijo.

«La Antártida es el canario en la mina. Si está ocurriendo en el extremo de la vida, entonces lo verás en otra parte. Esto sucedió después de un extraordinario verano en Australia donde toda la costa este literalmente se incendió».

Despertar en la Antártida Oriental preguntándome qué estaba escuchando al golpear mi ventana -lluvia- en la Antártida continental.

A pesar de esto, Bergstrom sigue siendo optimista y está animado por la forma en que las comunidades se han unido para ayudarse y protegerse mutuamente de COVID-19 en las últimas semanas.

«Mirando lo que estamos viendo ahora: Las comunidades se están uniendo. La gente se está convirtiendo en héroes y líderes en sus comunidades. Una vez más, desde COVID-19, podemos ver optimismo», dijo.

«Así que lo que necesitamos es que la gente se dé cuenta de que el cambio climático es un gran mensaje también para que las comunidades y el gobierno puedan responder. Para que todos puedan hacer su parte».

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