5
(1)

Las langostas del desierto llegan en enjambres a Uganda desde la vecina Kenya, amenazando la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia.

Los países de África oriental están luchando contra el peor brote de langosta en décadas, y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) advirtió el miércoles que la situación seguía siendo «extremadamente alarmante», ya que se están formando bandas de langostas y un número cada vez mayor de nuevos enjambres en algunas partes de la región.

«Esto representa una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia porque coincide con el comienzo de las largas lluvias y la temporada de siembra», dijo el miércoles.

En Uganda, la última invasión de insectos pasó por el distrito fronterizo oriental de Amudat el 3 de abril, según las autoridades.

A diferencia de anteriores enjambres de insectos maduros y menos devastadores que cruzaron al país en febrero, los recién llegados comprenden insectos en «etapa de crecimiento» que tienen el «potencial de destruir la vegetación dondequiera que vayan», dijo Vincent Ssempijja, ministro de agricultura de Uganda.

«Las ninfas y las langostas jóvenes tienen una gran afinidad por los alimentos. Esto puede suponer un peligro inminente para la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia», añadió.

Agnes Kirabo, directora ejecutiva de la Alianza por los Derechos Alimentarios, dijo que «este nuevo éxodo de enjambres es más destructivo y una gran amenaza» para la seguridad alimentaria.

«Los agricultores no tienen otra forma de ganarse la vida que sus granjas», añadió. «Para los agricultores, no es una pérdida de alimentos sino una pérdida de vidas. Es muy trágico y una gran amenaza para un sector agrícola y un sistema alimentario ya menos resistente».

Las comunidades agrícolas y los pastores seminómadas del este y la región semiárida del noreste de Karamoja, a menudo descrita como la región más pobre y marginada de Uganda, están particularmente en peligro, y la crisis se ve exacerbada por la amenaza de la pandemia de coronavirus.

«En Karamojong, hemos entrado en la temporada de cultivo. Las ninfas de langosta han surgido ahora para hacer su negocio de destrucción», dijo Loupa Pius, oficial de proyecto de la Organización de Desarrollo Agropecuario Dinámico en Karamoja.

«La segunda oleada de langostas será otro desastre de alto nivel porque los cultivos que se han plantado en Karamoja están en peligro», añadió, pidiendo al gobierno que proporcione suministros de alimentos a la población vulnerable de la región en medio de la pandemia.

La lucha contra las plagas devastadoras se ha complicado por las prohibiciones de vuelo impuestas para frenar la propagación de COVID-19, la enfermedad respiratoria altamente infecciosa causada por el nuevo coronavirus.

Las restricciones han retrasado considerablemente las entregas de plaguicidas en los países de la región.

Ssempijja dijo que Uganda ha desplegado más de 2.000 efectivos militares para llevar a cabo operaciones de control, pero la falta de ciertos plaguicidas «dificulta el uso de aeronaves que son mucho más eficientes que las operaciones en tierra».

«Debido a las medidas de control de COVID-19 que se están aplicando en el país en este momento, hay personal esquelético que apoya las actividades de control sobre el terreno», añadió.

A pesar de la nueva ola de nubes de langostas, el Gobierno instó a los agricultores a empezar a sembrar para garantizar la seguridad alimentaria.

«Sin embargo, se alienta a las comunidades agrícolas de las comunidades afectadas a aprovechar las recientes lluvias y a plantar los cultivos para evitar una posible crisis alimentaria», dijo Ssempijja.

Sin embargo, dijo Loupa: «Se debe aconsejar a la gente que detenga la plantación de cultivos para observar la dirección y la etapa del brote de langosta del desierto».

«De lo contrario, si esto no se lleva a cabo, la inseguridad alimentaria habitual se apoderará de la región, incluyendo a personas capaces que normalmente pueden encontrar fácilmente sus propios alimentos sin ayuda». Esta vez, es probable que la pidan porque la situación ha sido golpeada por COVID-19.»

Las Naciones Unidas han advertido que las nubes de langostas podrían aumentar 500 veces para junio, lo que supone una gran amenaza para millones de personas en una región ya vulnerable.

Langostas que huían de un árbol en la aldea de Osudan en el distrito de Katakwi mientras el ejército las rociaba [Godfrey Ojore / Al Jazeera]

En mayo, los huevos eclosionarán en bandas de langostas que formarán nuevos enjambres a finales de junio y julio, lo que coincide con el inicio de la cosecha, según la FAO.

«Pronto esto no será una cuestión de desastre y emergencia sino una cuestión de planificación sistémica e institucional», dijo Kirabo.

«Es necesario establecer un programa semipermanente contra las langostas», dijo.

Por su parte, Ssempijja dijo que había «una necesidad urgente de hacer participar al gobierno de Kenya en la posibilidad de realizar operaciones conjuntas de fumigación de suelos para garantizar que las langostas recién eclosionadas no lleguen a la madurez y pululen en Uganda».

Comenta con Facebook

¿Te ha gustado esta noticia?

Pulsa en la estrella para valorar de (0) a (5)

Puntuación media 5 / 5. Recuento de votos: 1

Aun no hay votos