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Los científicos BELGAS han descubierto que los anticuerpos encontrados en la sangre de llama podrían ayudar a neutralizar el coronavirus.

Los investigadores del Instituto Vlaams de Biotecnología de Gante han informado de que las moléculas de la sangre de camélidos pueden servir como «terapéutica» útil durante el brote. Estos anticuerpos han demostrado ser eficaces contra virus como el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) en el pasado.

Según la investigación, el pequeño tamaño de los anticuerpos les permite atacar con mayor eficacia los virus microscópicos.

Esto se conoce como la tecnología de los nanocitos.

Estos anticuerpos se utilizaron por primera vez en la investigación del VIH en la década de 1980.

Estas innovadoras propiedades de los anticuerpos encontrados en la sangre de los camélidos (camellos, llamas y alpacas) fueron descubiertas por primera vez por una Universidad de Bruselas en 1989.

Un informe visto por el Sunday Times dijo: «La viabilidad de usar [anticuerpos de llama]… merece una mayor investigación».

Los camélidos no son los únicos animales que han demostrado ser útiles para encontrar un tratamiento para el coronavirus.

Otro estudio surcoreano, reportado en la revista Cell Host and Microbe, encontró que los hurones infectados con Covid-19 respondieron de manera similar a los humanos.

El estudio afirma que esto podría ser «una herramienta útil para evaluar la eficacia de [los tratamientos antivirales] y las vacunas preventivas».

Los investigadores de Hong Kong también han encontrado que los hámsteres sirios tuvieron una reacción al Covid-19 que «se asemeja mucho a las manifestaciones de la infección de las vías respiratorias superiores e inferiores en los seres humanos».

El estudio, publicado en la revista Science, encontró que ocho hámsteres «perdieron peso, se volvieron letárgicos y desarrollaron un pelaje erizado, una postura encorvada y una respiración rápida» después de ser infectados por el virus.

La Universidad de Oxford también ha estado llevando a cabo ensayos con animales de su propia vacuna.

Las pruebas de la vacuna experimental contra el coronavirus también han mostrado resultados prometedores en animales.

La nueva vacuna proviene de los chimpancés, a los que se les inyecta el coronavirus para producir anticuerpos que pueden ser usados para reforzar el sistema inmunológico de los humanos.

El equipo confía en que pueden recibir la vacuna para la enfermedad incurable que se extenderá en otoño.

Sin embargo, los funcionarios de salud pública dicen que todavía llevará entre un año y 18 meses validar completamente cualquier vacuna potencial – a pesar del comienzo de las pruebas en humanos.

Sarah Gilbert, profesora de vacunología, admitió que este plazo era «muy ambicioso», muchas cosas podrían obstaculizar ese objetivo.

El programa de vacunas de Oxford ya ha reclutado a 510 personas, de entre 18 y 55 años, para participar en el primer ensayo.

Hablando con el Servicio Mundial de la BBC, el profesor Adrian Hill, que dirigirá la investigación, dijo: «Hemos probado la vacuna en varias especies animales diferentes.

«Hemos tomado un enfoque bastante cauteloso, pero rápido para evaluar la vacuna que estamos desarrollando.»

El equipo espera recaudar más fondos para aumentar la cantidad que pueden producir en todo el mundo.

Dijo: «Somos una universidad, tenemos una pequeña fábrica en casa que puede hacer docenas de dosis.

«Eso no es suficiente para abastecer al mundo, obviamente.

«Estamos trabajando con organizaciones de manufactura y pagándoles para que inicien el proceso ahora.»

«Así que para cuando llegue julio, agosto, septiembre – siempre que esto se vea bien – deberíamos tener la vacuna para empezar a desplegarla bajo las recomendaciones de uso de emergencia.»

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