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Hace apenas unas semanas se advirtió a los fumadores que corrían un mayor riesgo de desarrollar el Covid-19, pero un nuevo estudio francés sugiere que una sustancia presente en el tabaco – posiblemente la nicotina – podría estar impidiendo que los fumadores se contagien del virus.

El profesor John Newton, director de salud de Public Health England, dijo que con la pandemia que azotaba al mundo, «nunca ha habido un momento más importante para dejar de fumar, no sólo por tu propia salud sino para proteger a los que te rodean».

Pero el equipo del hospital Pitié-Salpêtrière, en París, descubrió que había menos fumadores de los que se esperaban en el hospital. Aunque hicieron hincapié en el hecho de que fumar sigue siendo increíblemente perjudicial para la salud a largo plazo.

La investigación del equipo de Pitié-Salpêtrière fue respaldada por las estadísticas de la Universidad Pierre y Marie Curie. De los 11.000 pacientes admitidos en el hospital con Covid-19, sólo el 8,5% eran fumadores. Se estima que la proporción global de fumadores en Francia es de alrededor del 25,4%.

Un estudio similar publicado en el New England Journal of Medicine encontró que poco más del 12% de 1.100 pacientes de coronavirus chinos eran fumadores y otro 1,9% eran ex fumadores

«Nuestro estudio transversal sugiere firmemente que aquellos que fuman todos los días tienen muchas menos probabilidades de desarrollar una infección sintomática o grave con el Sars-CoV-2 en comparación con la población general», escribieron los autores del informe de Pitié-Salpêtrière.

Continuó: «El efecto es significativo. Divide el riesgo entre cinco para los pacientes ambulatorios y cuatro para los admitidos en el hospital. Rara vez vemos esto en la medicina».

El neurobiólogo francés Jean-Pierre Changeux, que revisó el estudio, cree que la nicotina de los cigarrillos podría estar impidiendo que el virus se propague por el cuerpo.

La nicotina también puede impedir que el sistema inmunológico del cuerpo reaccione de forma exagerada, una complicación que es responsable de la mayoría de los casos fatales de Covid-19.

Para probar la teoría, un grupo de trabajadores de la salud de primera línea, así como pacientes con el virus, se les dará parches de nicotina.

La semana pasada, el artista David Hockney anunció que pensaba que fumar podría proteger a la gente contra el coronavirus.

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