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La inseguridad alimentaria podría duplicarse con creces en sólo tres meses, ya que la propagación del coronavirus amenaza con devastar a los países de toda el África oriental.

La advertencia del martes procede del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA), que estima que unos 20 millones de personas no disponen actualmente de provisiones seguras de alimentos en nueve países de la región: Burundi, Djibouti, Etiopía, Eritrea, Kenya, Rwanda, Somalia y Uganda.

Hasta ahora, el brote del nuevo virus en estos países ha sido relativamente contenido en comparación con otras partes del mundo. Sin embargo, debido a sus economías a menudo débiles y a la deficiente infraestructura sanitaria, se consideran muy vulnerables a los efectos de la creciente crisis que ha provocado la muerte de más de 212.000 personas.

«Según las proyecciones del PMA, es probable que el número de personas en situación de inseguridad alimentaria en la región aumente a 34 o hasta 43 millones en los próximos tres meses debido al impacto socioeconómico de COVID-19», dijo la portavoz Elisabeth Byrs a los periodistas en una sesión informativa virtual.

En el peor de los casos, «la inseguridad alimentaria se habrá más que duplicado», subrayó, y añadió que se esperaba que casi la mitad de los 43 millones de personas que se prevé que se vean afectadas por la inseguridad alimentaria aguda.

La ‘pandemia de hambre’.
El jefe del PMA, David Beasley, llamó a los líderes de algunas de las naciones más ricas del mundo con un mensaje crítico: La pandemia del coronavirus no sólo está afectando a sus economías, sino también a las economías de los países vulnerables y asolados por conflictos, donde millones de personas se enfrentarán a la inanición si se recortan los fondos de la agencia de la ONU para la alimentación, dijo en una entrevista el lunes con la Associated Press.

«Si tenemos dinero y acceso podemos evitar la hambruna y podemos realmente evitar la muerte humanitaria catastrófica por inanición», dijo Beasley.

«Pero si perdemos nuestra financiación, o perdemos la cadena de suministro, va a haber un desastre».

La semana pasada, el director de la agencia alimentaria advirtió al Consejo de Seguridad de la ONU que el mundo está «al borde de una pandemia de hambre» que podría conducir a «múltiples hambrunas de proporciones bíblicas» dentro de unos pocos meses si no se toman medidas inmediatas.

«Lo que se ve en África en este momento no es nada comparado con lo que se va a ver, al igual que lo que se veía en los Estados Unidos o el Reino Unido hace apenas seis semanas», dijo.

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