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La ASA ha publicado imágenes que documentan el crecimiento de un lago de agua dentro de un enorme cráter en el volcán Kīlauea de Hawai.

El lago comenzó a formarse en la parte más baja del cráter Halema’uma’u en julio de 2019 y ha estado creciendo constantemente desde entonces, según la agencia espacial. Esta fue la primera vez en la historia registrada que un estanque de agua apareció en Halema’uma’u.

Ahora el cuerpo de agua, que es de color marrón oxidado debido a las reacciones químicas, mide hasta 100 pies de profundidad y tiene un área de aproximadamente cinco campos de fútbol.

Kīlauea -que se eleva a 4.190 pies sobre la Gran Isla de Hawai, constituyendo alrededor del 14 por ciento de su área total- es uno de los volcanes más activos del mundo. Ha estado en erupción de forma continua desde 1983.

Kīlauea tiene una gran caldera en la cumbre, una depresión o cráter masivo formado por el colapso de un volcán en sí mismo después de una erupción. El Halema’uma’u se encuentra dentro de la gran caldera.

Después de que su lago de lava se drenó y el suelo cayó, el agua se ha acumulado en el fondo del cráter Halema’uma’u durante varios meses.NASA

Las imágenes de la NASA muestran cómo la cima del volcán ha cambiado como resultado de la actividad volcánica de los últimos años. Entre 2010 y 2018, un gran lago de lava emergió en la parte sureste de Halema’uma’u.

Sin embargo, éste se drenó durante una erupción más amplia que comenzó en mayo de 2018 y que finalmente cubrió 13 millas cuadradas de tierra en lava durante varios meses, destruyendo alrededor de 700 hogares. Durante esta erupción, parte del suelo de la caldera también se derrumbó, dejando un agujero casi tan profundo como la altura del One World Trade Center (1.700 pies de altura).

El conjunto de imágenes de arriba, que fueron capturadas por el satélite Landsat 8 -operado por la NASA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos- muestran el cráter Halema’uma’u antes de que el lago de lava se drenara (izquierda) después del colapso parcial del suelo de la caldera (centro) y después de que el agua se hubiera acumulado en el cráter (derecha).

Una fotografía de cerca del estanque de agua en el cráter Halema’uma’u.NASA

Los geólogos dicen que el aspecto del estanque se debe a los niveles de agua bajo tierra en la zona del volcán.

«Tenemos un agujero de perforación a poco más de un kilómetro al sur del cráter donde medimos el nivel de la capa freática», dijo Don Swanson, un vulcanólogo del Observatorio Volcánico de Hawai del Servicio Geológico de los Estados Unidos, en un comunicado. «Sabemos que el suelo del cráter cayó un poco más de 70 metros por debajo del nivel freático en 2018. Cada vez que se hace un agujero por debajo del nivel de la capa freática, el agua eventualmente va a entrar y llenar ese agujero».

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