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(Imagen de portada superior ; Dos buques militares de la Armada china navegan por aguas nacionales Chinas / imagen Archivo )

Se han visto aviones militares de China aterrizando en una de sus islas artificiales en el disputado Mar de China Meridional a medida que las tensiones en la región siguen aumentando.

Las imágenes de satélite muestran un PLANAF en el Arrecife de la Cruz Ardiente en las islas estratégicamente situadas al norte del Mar de la China Meridional. El Grupo de Información de Jane, un grupo de inteligencia de defensa, advirtió que el avistamiento podría ser una señal más de que la Fuerza Aérea de la Armada del Ejército de Liberación Popular está empezando a utilizarlo como base de operaciones . según publica express

Sean O’Connor, analista principal de Jane, dijo: «Dos avistamientos de aviones de vigilancia en un mes podrían indicar que la PLANAF está empezando a basar periódicamente aviones en Fiery Cross Reef.

«Los aviones podrían rotar regularmente por la base desde otras unidades de PLANAF en la Flota del Mar del Sur».

Dijo que había espacio en el hangar para al menos tres aviones de vigilancia y otros podían estacionarse al aire libre.

China está decidida desde hace mucho tiempo a completar su construcción de arrecifes artificiales en las aguas internacionalmente disputadas, a pesar de las protestas de los países vecinos.

Los críticos creen que la labor se está llevando a cabo con el objetivo de reforzar la reivindicación de China sobre la gran mayoría del Mar de China Meridional, aumentando los temores de que el movimiento de buques y aviones en la región pueda verse pronto restringido por Beijing.

China ha llevado a cabo extensos ejercicios en la zona, un territorio en disputa donde se enfrenta a reclamaciones de propiedad rivales de Vietnam, Brunie, Malasia, Filipinas y Taiwán.

The Fiery Cross ahora alberga una guarnición militar 
(Imagen: GETTY)

Las relaciones diplomáticas entre las cinco naciones que han reclamado las islas ya están muy tensas, y la reciente construcción de búnkeres en algunos de los atolones apunta a que China se está preparando para «la protección contra los ataques aéreos o con misiles», lo que plantea la posibilidad de un conflicto que podría desencadenar la Tercera Guerra Mundial.

China ha recuperado enormes extensiones de tierra y ha realizado obras de construcción de alto nivel en el Arrecife de la Cruz Ardiente, incluida la construcción de un aeropuerto.

Las islas y los arrecifes circundantes han sido objeto de una amarga y prolongada disputa territorial, en la que China, Malasia, Taiwán, Viet Nam y Filipinas reclaman partes del archipiélago.

Según la AMTI, China tiene ahora siete puestos de avanzada en los Spratlys, pero está centrando sus esfuerzos en fortalecer un trío de bases llamado los «Tres Grandes».

La más grande y avanzada en el Arrecife de la Cruz Ardiente se ha transformado completamente de tres arrecifes en 2009 a una importante instalación militar en la actualidad.

Fiery Cross es ahora el hogar de una guarnición militar, un aeródromo y una base naval después de años de dragado apilando toneladas de arena para crear una isla artificial.

La zona del Mar de la China Meridional ha sido un punto de ignición entre China y los EE.UU. en los últimos meses.

Dos buques de bandera estadounidense, un destructor de misiles guiados USS Barry y un portaaviones USS Bunker Hill navegaron por las disputadas Islas Spratly como parte de una serie de operaciones navales de libertad de navegación.

El ejército chino acusó a los EE.UU. de aventurarse en sus aguas ocupadas, algo que Washington niega.

El comandante naval de los Estados Unidos Reann Mommsen dijo: «Los reclamos marítimos ilegales y radicales en el Mar de la China Meridional representan una seria amenaza para la libertad de los mares.

«Incluyendo las libertades de navegación y sobrevuelo y el derecho de paso inocente de todos los barcos.»

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