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(Imagen superior de portada ; El tifón Vongfong, el primero en golpear el país este año, se intensificó después de estrellarse en el este de Filipinas [Alren Beronio / AFP]

La pandemia de coronavirus está complicando los esfuerzos filipinos por trasladar a cientos de miles de personas a centros de evacuación en los que el distanciamiento social es difícil de imponer como un fuerte tifón que golpea a sus provincias orientales.

El tifón Vongfong, el primero en azotar el país este año, se intensificó después de azotar la parte oriental de Filipinas el jueves por la tarde, con vientos de 155 km por hora y ráfagas de hasta 255 km/h, según informó la oficina meteorológica del Estado en un boletín.

Los gobiernos provinciales y municipales, muchos de los cuales ya están apretados de recursos debido al brote, están lidiando con cuestiones logísticas y espaciales, y se estima que unas 200.000 personas tuvieron que ser trasladadas de sus hogares en zonas costeras y montañosas por temor a inundaciones y deslizamientos de tierra.

«Esto es realmente una pesadilla para nosotros aquí», dijo Ben Evardone, gobernador de la provincia de Samar Oriental, a CNN Filipinas. «Nuestro problema ahora mismo es dónde exprimir a nuestra gente, mientras nos aseguramos de que practiquen el distanciamiento social».

Con un promedio de 20 tifones que azotan Filipinas cada año, un archipiélago de más de 7.000 islas, los retos a los que se enfrentan los gobiernos locales, que se encuentran en una situación muy delicada, ofrecen un sombrío panorama de la respuesta a los desastres en la época de COVID-19.

Filipinas se preparó para el tifón mientras intentaba luchar contra el brote en gran medida encerrando a los filipinos en sus casas y prohibiendo las reuniones que pudieran desencadenar infecciones.

Se han notificado más de 11.600 casos de COVID-19, incluidas 790 muertes, en el país.

El hacinamiento en los refugios de emergencia es una escena común en el archipiélago, que suele ser golpeado por unos 20 tifones y tormentas al año, y experimenta regularmente erupciones volcánicas y terremotos.

Se pronosticó que el tifón se desplazaría hacia el noroeste y golpearía a Luzón, la isla más grande del país que incluye a la capital, Manila, que permanece bloqueada.

Las imágenes compartidas en los medios de comunicación social mostraron que el poderoso tifón traía lluvias intensas y vientos violentos en las zonas a lo largo de su camino, derribando árboles, dejando sin energía eléctrica y destruyendo hogares.

En la ciudad de Buhi, en la provincia de Camarines Sur, cientos de evacuados recibieron máscaras faciales antes de que se les permitiera entrar en los centros de evacuación.

Marco Antonio Nazarrea, oficial de información pública de Buhi, dijo que el gobierno local convirtió dos escuelas más en refugios temporales para permitir un mejor distanciamiento social.

El distanciamiento social es «imposible».
Los únicos centros de evacuación para 8.000 aldeanos en Jipapad, una ciudad en el camino del tifón, son un gimnasio y el ayuntamiento donde los residentes podrían refugiarse del tifón.

El alcalde Benjamin Ver, que también es el único médico del pueblo, dijo que ha asegurado suficientes mascarillas para proteger a sus aldeanos del virus en el ayuntamiento.

Observar el distanciamiento social «es casi imposible» si todos los aldeanos están hacinados en el ayuntamiento, pero Ver dijo que vería qué más se puede hacer.

Jipapad y toda Samar Oriental, una provincia de medio millón de habitantes, permanecían libres de infecciones por coronavirus a diferencia de las regiones vecinas, dijo el gobernador provincial Ben Evardone.

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Todos los refugios de emergencia se han convertido en instalaciones de cuarentena con equipo médico en caso de brotes, pero es posible que haya que volver a organizarlos en centros de evacuación si un gran número de personas necesitan refugio, dijo Evardone a la Associated Press.

El Gobernador de la provincia de Samar del Norte, Edwin Ongchuan, dijo que ha pedido que el doble del número habitual de edificios escolares se conviertan en refugios contra tifones para dar cabida a unos 80.000 residentes que estaban siendo evacuados por la fuerza de las aldeas costeras de alto riesgo.

«Si antes usábamos 10 edificios escolares, ahora necesitamos 20 para alojar a los evacuados con distanciamiento social», dijo Ongchuan.

La agencia meteorológica del gobierno advirtió que «junto con las grandes marejadas, esta tormenta puede causar una inundación costera potencialmente mortal». Añadió que los viajes por mar podrían ser peligrosos en las regiones azotadas por Vongfong, una palabra vietnamita para avispa.

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