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Un terremoto de magnitud 6.5 sacudió una región remota a 35 millas al oeste de Tonopah el 15 de mayo y cientos de réplicas han seguido – un evento que este rincón del condado no ha visto en más de medio siglo.

El gran terremoto inicial ocurrió a las 4:03 a.m. el viernes pasado al este de la Sierra Nevada, aproximadamente a mitad de camino entre Reno y Las Vegas, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Fue el más grande que ha golpeado a Nevada en 66 años y causó grietas a lo largo de la US 95 en el condado de Esmeralda y rompió algunas ventanas en Tonopah pero, debido a que esta área está mayormente despoblada, el daño fue mínimo.

Se han registrado una docena de réplicas de 4,5 y más, y 500 terremotos de 2,5 y más, cerca de Tonopah desde el terremoto de 6,5. Tan recientemente como el miércoles por la mañana, un temblor de 5.0 golpeó.

«Esta es la clásica secuencia de choque y réplica», dijo el Dr. Graham Kent, director del Laboratorio Sismológico de Nevada. «Esto es similar a lo que se esperaría después del gran terremoto».

El terremoto de 6.5 y las réplicas posteriores ocurrieron en la región sísmica de Walker Lane, una zona de falla que se alinea aproximadamente con la frontera entre Nevada y California desde Death Valley hasta Pyramid Lake.

A lo largo del tiempo, Nevada ha tenido abundantes terremotos y se considera el tercer estado sísmico más activo. El mayor terremoto en la historia del estado fue de una magnitud de 7,3 en 1915 y el siguiente más grande fue de 7,1 en 1932. Sólo en 1954, el estado vio cinco terremotos de magnitud 6,5 o mayor.

«Y luego se enfrió durante 66 años», dijo Kent. «Le decíamos a la gente que todo iba a terminar y ahora ha terminado. Sabíamos que tarde o temprano se rompería y se rompió en un área que no está tan poblada.»

El oeste de los Estados Unidos en general ha estado sísmicamente tranquilo desde los años 90, pero Kent dijo que esto está cambiando. Señaló un 5,7 cerca de Salt Lake City y un 6,5 en Idaho en marzo, así como varios terremotos en el rango de 5,0 cerca de Mono Lake en California.

El aumento de la actividad sísmica es un recordatorio importante para las personas que viven en zonas más pobladas del oeste, como la zona de la bahía, y Kent hace hincapié en que los terremotos pueden ocurrir en cualquier momento .

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