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(Imagen superior de portada : A diferencia de la mayoría de los incendios forestales, los incendios de zombis no son alimentados por la vegetación seca sino por la turba subyacente que se ha incendiado (Imagen: Procesado por Pierre Markuse)

Los científicos temen que los «incendios zombies» puedan haber estallado en partes del Ártico con las devastadoras llamas del año pasado ardiendo bajo tierra.

Algunos expertos creen que esta rara ocurrencia natural podría ser en parte responsable de un reciente brote de nuevos incendios en Siberia.

En el verano de 2019, los masivos incendios forestales en Groenlandia, Siberia y Alaska produjeron enormes columnas de humo que podían verse desde el espacio.

Las imágenes satelitales muestran cómo se pueden ver enormes columnas de humo de los incendios desde el espacio (Imagen: NASA)

Con el derretimiento de las nieves de invierno, se han producido más incendios, lo que ha llevado a algunos expertos a sugerir que los incendios fueron los llamados zombis que ardían en la vegetación y bajo los pies de la nieve durante el invierno…

Thomas Smith, un geógrafo ambiental de la Escuela de Economía de Londres, piensa que eso es lo que estamos viendo ahora en el Ártico

Le dijo a New Scientist: «Sabemos que (los incendios zombies) son reales y bastante raros. Por eso es interesante ver tantos lugares potenciales en Siberia».

Añadió que los incendios reaparecieron inmediatamente después de que la nieve se derritiera, dando a los investigadores «fuertes pruebas de incendios zombies».

La región ya está experimentando un clima cálido que ha hecho que las temperaturas en la zona aumenten alrededor de 4C. (40F).

Según el Washington Post, el permafrost se está derritiendo, lo que a su vez libera gases de efecto invernadero que calientan el planeta, lo que hace que la temperatura aumente.

A diferencia de los incendios forestales que asolaron Australia y los Estados Unidos, que dependen de la vegetación seca para su combustible, los incendios del Ártico están quemando la propia Tierra.

Las antiguas reservas de turba, que pueden arder durante meses y producir cantidades de gases de efecto invernadero equivalentes a las de países enteros, se quemaron durante todo el verano.

Estos incendios son muy difíciles de apagar por medios convencionales. También están muy lejos de cualquier bomberos o infraestructura de extinción de incendios.

Mark Parrington, del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo del Reino Unido, dice que el hecho de que estos incendios se produzcan tan lejos de las zonas pobladas hace que sea poco probable que hayan sido iniciados por personas, la causa más común de los incendios forestales.

Su ubicación, piensa, hace que sea más probable que sean «incendios de zombis».

Y eso apunta a una temporada de incendios forestales en el Ártico aún peor que la del año pasado.

Los científicos de la NASA dicen que el humo y el hollín de los incendios absorben la luz solar y calientan la atmósfera, además de reducir la reflectividad de la nieve y acelerar aún más el proceso de fusión (Imagen: TASS)

Él dijo: «Si se trata de incendios zombies y están bastante extendidos en las zonas que se quemaron el verano pasado, entonces, bajo las condiciones ambientales adecuadas, puede haber un efecto acumulativo de la temporada de incendios anterior que alimente a la siguiente temporada y conduzca a incendios a gran escala y a largo plazo en toda la región de nuevo».

Los incendios de turba, por su naturaleza, generan aún más emisiones de carbono que los incendios forestales.

Smith dijo al Guardian que la cantidad de dióxido de carbono emitida por los incendios del Ártico en junio de 2019 solamente es mayor que «todo el CO2 liberado por los incendios del círculo polar ártico en el mismo mes desde 2010 hasta 2018 juntos».

Esto a su vez hace más probable que veamos más de las olas de calor que hicieron que los incendios forestales australianos y californianos de 2019 fueran tan feroces y mortales.

Los incendios de zombis solían ser tan raros que no había ningún registro oficial de ellos. Eso cambió hace cuatro años, cuando se registraron 16 sólo en Alaska.

Los incendios de zombis solían ser tan raros que no había ningún registro oficial de ellos. Eso cambió hace cuatro años, cuando se registraron 16 sólo en Alaska.

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