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(Imagen superior de portada Guardias fronterizos chino e indio en Arunachal, en una foto de archivo (AFP)

Los medios de comunicación indios dicen que se cree que miles de tropas chinas están dentro del territorio indio a lo largo de la frontera de facto.

El 5 de mayo se produjo una refriega entre las tropas indias y chinas en el lago Pangong Tso, situado a 4.270 metros sobre el nivel del mar en la región del Himalaya de Ladakh.

Un vídeo grabado por un soldado indio y compartido en los medios sociales mostraba a soldados de ambas naciones enfrascados en peleas a puñetazos y en la colocación de piedras en la frontera de facto, conocida como Línea de Control Real (LCA). El incidente, que continuó hasta el día siguiente, resultó en 11 soldados heridos en ambos lados. según Publica

Tres días después y a casi 1.200 km de distancia hacia el este a lo largo de la LAC, otra pelea estalló en Nathu La Pass en el estado indio de Sikkim después de que los soldados indios detuvieran una patrulla del Ejército Popular de Liberación de China (EPL).

Ambos países restaron importancia a los incidentes y los problemas se resolvieron a nivel de los comandantes locales, como se ha hecho generalmente en el pasado.

Pero en las semanas transcurridas desde entonces, la frontera entre la India y China ha visto a soldados de ambos lados acampando a lo largo de varias zonas en disputa, y cada lado acusó al otro de allanamiento.

«China está comprometida a salvaguardar la seguridad de su soberanía territorial nacional, así como a salvaguardar la paz y la estabilidad en las zonas fronterizas entre China e India», dijo el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino en una declaración el martes.

El jueves, el Ministerio de Asuntos Exteriores de la India dijo que está en conversaciones con China para hacer frente a la situación, ya que Nueva Delhi eludió la oferta del Presidente de EE.UU. Donald Trump para mediar en el asunto.

El miércoles, Trump en Twitter dijo que estaba listo para «arbitrar su furiosa disputa fronteriza». Era la primera vez que el presidente de EE.UU. hacía una oferta así.

«Estamos comprometidos con la parte china para resolver pacíficamente este asunto», dijo el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Anurag Srivastava.

«Nuestras tropas han tomado un enfoque responsable hacia la gestión de la frontera y están siguiendo los protocolos.»

China aún no ha hecho un comentario oficial sobre la disputa fronteriza.

La razón detrás de la última tensión
No hubo comentarios inmediatos del Ministerio de Asuntos Exteriores de la India, pero la semana pasada acusó a las tropas chinas de obstaculizar las patrullas regulares indias a lo largo de LAC.

«Todas las actividades indias están completamente en el lado indio de LAC. De hecho, es el lado chino el que ha emprendido recientemente actividades que obstaculizan las pautas normales de patrullaje de la India», dijo el portavoz del MEA, Anurag Srivastava.

Alrededor de 80 a 100 carpas han surgido en el lado chino, y casi 60 en el lado indio, informó la agencia de noticias Reuters basándose en la información de los funcionarios indios.

Se cree que al menos 10.000 soldados del EPL están acampando en lo que la India afirma ser su territorio: el lago Pangong Tso, el valle de Galwan y Demchok en Ladakh, y Nathu La en Sikkim, según los informes de los medios de comunicación indios.

El 22 de mayo, el jefe del ejército indio, el general Manoj Mukund Naravane, se dirigió a Leh, la capital del territorio de Ladakh, que fue esculpido en la Cachemira administrada por la India en agosto pasado, para hacer un balance de la situación.

Con poca información compartida por los dos países, los medios de comunicación han especulado sobre las razones del último enfrentamiento fronterizo. Según los analistas, la tensión podría haberse desencadenado por las actividades de infraestructura llevadas a cabo por la India a lo largo de ALC.

En los últimos 10 años, la India ha estado impulsando su infraestructura fronteriza, con la inauguración de nuevas carreteras y bases aéreas en zonas remotas del Himalaya.

Las escaramuzas fronterizas no son nuevas en la frontera de 3.488 km (2.167 millas) entre la India y China, la mayoría de la cual sigue siendo objeto de controversia y sin demarcar. Pero la frontera de facto ha permanecido en gran medida en calma a pesar de los cientos de escaramuzas que se producen cada año.

En esta foto de archivo del 5 de mayo de 2013, las tropas chinas en Ladakh, India, sostienen una pancarta que dice: «Han cruzado la frontera, por favor regresen» [Foto AP]

COMBATE TOTAL
Los analistas temen que el último enfrentamiento se intensifique, ya que los camiones chinos supuestamente han movido equipo dentro del lado indio de LAC.

China quiere que el problema de la frontera persista; mantiene a la India fuera de balance y evita que la India centre su atención en el Tíbet, donde China está en profundos problemas.
«AJAI SHUKLA, ANALISTA DE DEFENSA INDIA
«

Ajai Shukla, un analista de defensa con sede en Nueva Delhi, teme que una mayor escalada signifique un «combate total».

«Miles de tropas chinas están en suelo indio. Lo único que les queda es entrar en combate», dijo.

«China podría estar usando la excusa de la actividad de construcción para presionar a la India por objetivos políticos o económicos completamente diferentes, y eso no lo sabemos. No sabemos cuáles son los objetivos chinos en este caso particular».

Escribiendo en el periódico pro-Pekín Global Times, Long Xingchun de la Universidad de Estudios Extranjeros de Pekín dijo que la última fricción fronteriza fue «un movimiento planeado» por Nueva Delhi.

«En los últimos días, la India ha construido ilegalmente instalaciones de defensa a través de la frontera en territorio chino en la región del Valle de Galwan, lo que no deja a las tropas de defensa fronteriza chinas otra opción que la de tomar las medidas necesarias en respuesta, y aumentar el riesgo de que se intensifiquen los enfrentamientos y los conflictos entre ambas partes», escribió.

El martes, el primer ministro indio Narendra Modi mantuvo conversaciones con los tres jefes de servicios y el asesor de seguridad nacional en medio de las peores tensiones en la frontera entre India y China desde el enfrentamiento de Doklam en 2017, que se prolongó durante 73 días.

El enfrentamiento de Doklam se desencadenó después de que los soldados indios impidieron que el Ejército de Liberación Popular de Bangladesh construyera una carretera en Doklam, que es reclamada por Bhután, un aliado cercano de la India.

Algunos analistas han sugerido que la afirmación de la frontera china era una forma de desviar la atención mundial de su manejo de la pandemia de coronavirus.

El lago Pengong Tso a lo largo de la frontera entre India y China en Ladakh, India [Archivo: Sorin Furcoi/Al Jazeera]

«China no necesita otra confrontación»
Pero Adam Ni, director del Centro de Política de China con sede en Canberra, Australia, dijo que ambos países tienen interés en mantener la paz ya que se enfrentan a desafíos internos.

Ni dijo que Pekín tiene muchos asuntos que tratar, como Hong Kong, Xinjiang, y la recuperación económica – así como su relación con los EE.UU., que ha dado un giro de confrontación – por nombrar sólo algunos.

«Así que no necesita otra confrontación en este momento», dijo mientras aparecía en el programa Inside Story de Al Jazeera.

La India y China libraron una guerra en 1962, pero los problemas fronterizos han persistido, y Beijing reclama el estado indio de Arunachal Pradesh y Nueva Delhi considera que el Aksai Chin, controlado por China, es su territorio.

A finales del decenio de 1980, el entonces Primer Ministro de la India, Rajiv Gandhi, mantuvo conversaciones con su homólogo chino, Deng Xiaoping, en Beijing para restablecer los vínculos. Desde entonces, la frontera se había mantenido en gran medida en calma, y los dos países acordaron formular directrices para gestionar la frontera.

En 1993 se firmó un acuerdo para mantener la paz en la frontera. En 1996 y 2006 se firmaron además importantes medidas de fomento de la confianza sobre cuestiones fronterizas.

Después del decenio de 1990, los dos países se han centrado en la cooperación económica, con un comercio bilateral que asciende a 92.000 millones de dólares, pero un gran déficit comercial ha mantenido a la India preocupada.

El mes pasado, el gobierno de Modi puso freno a las inversiones chinas, un paso que Beijing calificó de «discriminatorio».

El apoyo de la India al Tíbet y sus crecientes lazos en materia de defensa y seguridad con los Estados Unidos, Japón y Australia han dado lugar a nuevas sospechas por parte de Pekín.

Mientras tanto, los vínculos cada vez más estrechos de China con Pakistán -que mantiene desde hace tiempo disputas con la India- y Nepal tampoco han complacido a Nueva Delhi.

Además, el ambicioso Proyecto del Cinturón y la Carretera de China y su enorme presupuesto de defensa plantean un importante desafío geoestratégico a la India. Con 261.000 millones de dólares, el presupuesto de defensa de China es más de tres veces superior al total de 71.000 millones de dólares de la India.

Cumbres Modi-Xi
Después de que el primer ministro indio Modi llegó al poder en 2014, se ha comprometido con el presidente chino Xi Jinping.

Pero los analistas dicen que las dos cumbres de Modi-Xi celebradas hasta ahora, que pedían ir más allá de Doklam y «mantener la paz y la tranquilidad» a lo largo de ALC, parecen haberse deshecho.

«China quiere que el problema de la frontera se mantenga; mantiene a India fuera de balance y evita que India centre su atención en el Tíbet, donde China está en un profundo problema», dijo el analista de defensa Shukla.

La última gran tensión fronteriza se produjo en 2014, cuando las tropas chinas entraron en territorio indio en Ladakh. El enfrentamiento se resolvió después de tres semanas.

¿Se resolverá la actual situación a nivel local o se intensificará?

Manoj Kewalramani, becario de estudios sobre China en la Institución Takshashila, con sede en la ciudad india de Bengaluru, cree que la situación actual es el resultado de las fricciones a nivel local en relación con el patrullaje y el desarrollo de infraestructuras, que se intensificaron rápidamente.

«Lo que está sucediendo hoy en día parece tener una orientación central en China, con los líderes que no quieren parecer débiles en cuestiones territoriales. En ese sentido, esta situación se ajusta a una pauta de la escalada en el Mar de China Meridional y Hong Kong», dijo a Al Jazeera.

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