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Un incendio masivo ha estallado en un pozo de petróleo en el noreste de la India después de que se produjera una fuga de gas durante dos semanas seguidas, obligando a miles de personas a evacuar y causando graves daños ambientales en la zona.
El yacimiento petrolífero de Baghjan, en el distrito de Tinsukia del Alto Assam, sufrió un reventón hace quince días y desde entonces ha estado perdiendo gas de forma incontrolada, causando graves daños a los humedales de la región y poniendo en peligro a miles de residentes locales. A pesar de los esfuerzos de Oil India Limited (OIL) -la compañía a cargo de la operación- para tapar la fuga, el sitio estalló en un gran infierno el martes.

Calificada como «una de las mayores explosiones de pozos de gas de la India» por un reportero local, la escala del incendio es tal que la densa columna de humo oscuro que se eleva por encima podría verse desde los pueblos adyacentes y ha atraído a una multitud de espectadores para filmarla.

Las imágenes del lugar del desastre parecen mostrar el propio río Assam en llamas, después de que el petróleo derramado en él se quemara. La vía fluvial sufrió un incidente similar a principios de este año, cuando se derramó en ella aceite ardiente de un derrame en el distrito de Duliajan, al este de Assam.

En un comunicado, la OIL dijo que las licitaciones para incendios están en el lugar para controlar la propagación del fuego, pero afirmó que «las violentas protestas» en la zona cercana a la fuga han obstaculizado los esfuerzos de socorro. Según la empresa, un bombero sufrió quemaduras leves, pero no se ha informado de otras lesiones.

El Ministro Principal de Assam, Sarbananda Sonowal, ha ordenado el despliegue de «servicios de bomberos y de emergencia, así como de funcionarios del ejército y la policía en el lugar para controlar la situación», según un tweet de su oficina. El gobierno de Assam también ha pedido a la Fuerza Aérea de la India que ayude a apagar las llamas.

Alrededor de 6.000 personas que viven en la zona cercana a los campos petrolíferos han sido evacuadas y trasladadas a campamentos temporales mientras el fuego seguía extendiéndose. El viernes, la OIL prometió una compensación de 30.000 rupias (400 dólares) a cada una de las familias afectadas.

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