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NUEVA ZELANDA ha sido sacudida por una serie de terremotos en los últimos días, despertando la preocupación de que la actividad sísmica podría desencadenar un tsunami.

Algunos expertos han afirmado que la serie de terremotos no es preocupante teniendo en cuenta la frecuencia con que ocurren en la zona. Hablando con Express.com, el profesor David Tappin del Servicio Geológico Británico explicó cómo el terremoto de magnitud 5.5 de la semana pasada en Milford Sound no suscitó preocupación por el tsunami porque no fue lo suficientemente grande.

«[El terremoto de Milford Sound] a 5.5 fue demasiado pequeño para generar directamente un tsunami, normalmente los tsunamis necesitan un terremoto mayor de 7.0 para desencadenar un tsunami, pero esto sería pequeño», dijo el Prof. Tappin.

«Se necesitaría algo de 8 para desencadenar un tsunami significativo y de magnitud 9, como Japón, 2011 y el Océano Índico, 2004.

«Sin embargo, es posible que un terremoto pueda desencadenar un deslizamiento de tierra submarino, que si está cerca de la costa, podría causar un tsunami peligroso. Pero parece, por las noticias que he visto, que esto no sucedió.

El profesor Tappin dijo que el mayor riesgo de tsunami del país existe casi exclusivamente en regiones específicas.

«En Nueva Zelanda el mayor peligro de tsunami se encuentra en la costa este, principalmente en la Isla del Norte por los tsunamis de terremotos, y por los tsunamis de deslizamientos de tierra submarinos en la Isla del Sur», dijo.

«Hubo un tsunami en la Isla Sur en noviembre de 2016, con el terremoto que destruyó gran parte de Christchurch.

Un sismo fue de 7.8 grados y dos personas murieron 14-11-2016 Nueva Zelanda /Imagen Archivo

«El terremoto de Kaikoura, tuvo una magnitud (Mw) de 7,8, y el tsunami alcanzó los 7 metros de altura.

«El tsunami pudo haber sido causado en parte por un deslizamiento de tierra submarino.»

Los tsunamis se originan bajo el mar cuando se mueve el lecho marino, creando un «paso» que cae rápidamente.

«Para causar un tsunami, el terremoto tendría que mover el lecho marino verticalmente.

«Como el agua es incompresible, y los terremotos viajan muy rápido, 3-4km/segundo, el movimiento del lecho marino viajaría casi instantáneamente a la superficie del mar y crearía un ‘paso’, que se derrumbaría rápidamente, causando el tsunami, que viajaría hacia afuera a gran velocidad, que dependería de la profundidad del agua.

«Cuanto más profunda es el agua, más rápido es el tsunami. Si el terremoto estuviera cerca de la tierra, el tsunami golpearía la costa adyacente, muy rápidamente, en minutos.

«Afortunadamente Nueva Zelanda tiene un sistema de alerta de tsunamis, que se desencadena por los terremotos.

«Así que habría una advertencia, pero como se puede ver por lo anterior, podría ser corta. Es probable que la gente de la costa tenga algún entrenamiento sobre qué hacer.

«De hecho, su sistema de alerta es principalmente para los tsunamis que se generan en el este de América del Sur. Así que para estos, habría muchas advertencias.»

Pero, según el profesor Tappin, la escala de un tsunami «depende del tamaño del terremoto y también del tamaño del deslizamiento de tierra».

«Nueva Zelanda tiene tsunamis, pero los terremotos de magnitud 9 son muy raros, no estoy seguro de que haya habido alguno».

Sin embargo, el país contaba con protocolos para garantizar la vigilancia y detección de los tsunamis a fin de actuar en consecuencia y oportunamente.

«Nueva Zelanda está preparada para los tsunamis. De hecho, recientemente han estado mejorando su sistema de alerta», añadió el profesor Tappin.

El sismólogo del GNS John Ristau añadió que los recientes terremotos son sólo «parte y parcela» del país.

Dijo: «No hay nada inusual en Nueva Zelanda que no suceda todo el tiempo.

«Nueva Zelanda tiene terremotos todo el tiempo y eso es sólo parte y parcela de Nueva Zelanda que se encuentra directamente sobre el límite entre dos enormes placas tectónicas que se están estrellando juntas y se mueven una al lado de la otra.»

(Imagen superior de portada ; Un  sismo de magnitud 6,9 Richter sacudió este lunes por la tarde  el archipiélago de Kermadec, 10 de Septiembre 2018 /Imagen archivo )

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