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El Polo Sur se está calentando por el cambio climático tres veces más rápido que el resto del mundo a pesar de ser el lugar más remoto del planeta, según un estudio.

Las altas temperaturas sin precedentes en el punto más meridional de la Tierra están siendo alimentadas por el aumento de los gases de efecto invernadero y los cambios naturales del clima en los trópicos.

Este «doble golpe» de impactos explica por qué la Antártida está soportando la mayor parte del cambio climático, según investigadores de la Universidad de Victoria, Nueva Zelanda.

Los autores del estudio examinaron los datos de las estaciones meteorológicas, las observaciones y los modelos climáticos para comprender mejor por qué la tasa de aumento de la temperatura está subiendo tanto.

Las altas temperaturas récord en el punto más meridional de la Tierra están siendo impulsadas por el aumento de los gases de efecto invernadero y los cambios climáticos naturales en los trópicos.

El autor corresponsal, el Dr. Kyle Clem, dijo que el aumento de la temperatura no es probable que sea el resultado del cambio climático natural solamente, sino que hay que tener en cuenta otros factores.

Es probable que los efectos hayan funcionado en conjunto para hacer de ésta una de las tendencias de calentamiento más fuertes de la Tierra», dijo el Dr. Clem, autor del estudio e investigador de la Universidad de Victoria.

En febrero, las temperaturas en el continente sur alcanzaron los 18,3C (64,94F) en una base de investigación argentina en el extremo norte del continente.

Esto superó el récord anterior de 17,5C (63,5F) establecido en el mismo lugar hace cinco años.

«El Polo Sur se ha calentado a más de tres veces el ritmo global desde 1989», dijo el Dr. Clem.

El aumento medio de 0,61C (1,098F) por década se debió principalmente a la variabilidad natural del clima tropical – y probablemente se intensificó por la quema de combustibles fósiles, dijo.

Esto dio lugar a un aumento de las temperaturas oceánicas en el Pacífico tropical occidental, lo que a su vez redujo la presión atmosférica sobre el Mar de Weddell de la Antártida y aumentó la entrega de aire caliente al continente, según el estudio publicado en la revista Nature Climate Change.

Estos cambios a lo largo de la costa son un importante mecanismo que impulsa anomalías climáticas extremas de varias décadas en su interior», dijo el Dr. Clem.

«Deben ser considerados para evaluar con precisión y atribuir cambios grandes o abruptos en el interior de la Antártida.

Esto incluye simulaciones de modelos climáticos futuros e interpretación de los cambios pasados detectados en los núcleos de hielo y otros indicadores.

La Antártida exhibe algunos de los mayores rangos de temperatura en el transcurso de un año, con fuertes contrastes regionales, según el equipo.

El autor correspondiente, el Dr. Kyle Clem, dijo que los aumentos de temperatura eran poco probables como resultado del cambio climático natural solo, pero que otros factores tuvieron que ser considerados. 
Imagen de archivo

La mayor parte de la Antártida Occidental y la Península Antártica experimentaron calentamiento y adelgazamiento de la capa de hielo a finales del siglo XX», explicó Clem.

Por el contrario, el Polo Sur, situado en el interior continental remoto y de gran altitud, se enfrió hasta los años 80, pero desde entonces se ha calentado sustancialmente.

Estas tendencias se ven afectadas por el cambio climático natural y antropogénico, pero la contribución individual de cada factor no se entiende bien.

Parecen ser causadas por el aumento de las temperaturas tropicales del Pacífico occidental – y los cambios regionales en los vientos inducidos por el calentamiento del planeta.

La Dra. Sharon Stammerjohn y el Dr. Ted Scambos, científicos ambientales de la Universidad de Colorado que no participaron en el estudio, dijeron que el mensaje para llevar a casa es que «ningún lugar es inmune al cambio climático».

El calentamiento en el Polo Sur es significativo, pero su temperatura media sigue estando muy por debajo del punto de congelación», dijo la pareja.

«Este no es el caso de las costas de la Antártida, ni de su «débil vientre», la capa de hielo marina de la Antártida Occidental.

Los efectos del cambio climático han dejado su huella en la Antártida desde hace mucho tiempo, con más del 90% de los glaciares de la Península en retroceso y la Antártida Occidental perdiendo hielo a un ritmo alarmante, explicaron los autores del estudio.

Sin duda, estos son tiempos sin precedentes, tanto para la salud de nuestro planeta como para sus habitantes», dijeron el Dr. Stammerjohn y el Dr. Scambos.

A menos que tomemos medidas para aplanar la curva de las emisiones globales de carbono, la contribución de la Antártida a un mundo más cálido y al aumento del nivel del mar podría ser potencialmente catastrófica dadas las fuertes retroalimentaciones y los puntos de inflexión en los sistemas polares.

El daño colateral no sólo será el calentamiento acelerado y la desaparición de las costas, sino todo lo que valoramos que nos sostiene.

Dijeron que las medidas de bloqueo del coronavirus nos han mostrado que es posible vivir de forma más sostenible como sociedad y como individuos.

El refugio en el lugar ha dado a nuestro planeta una importante reducción de las emisiones de carbono. Podemos hacer la diferencia, y necesitamos hacer la diferencia», escribió el equipo.

Incluso un pequeño aumento del nivel del mar podría llevar a las comunidades costeras al caos.

Menos de un metro de elevación del nivel del mar podría amenazar a islas y atolones de baja altitud, y dejar a Venecia completamente sumergida.

Los hallazgos han sido publicados en la revista Nature Climate Change.

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