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El número de incendios en la vasta región de Siberia, en el norte de Asia, se ha quintuplicado esta semana, según el servicio ruso de protección aérea contra incendios forestales, ya que las temperaturas en el Ártico siguieron siendo más altas de lo normal en la última señal de la actual crisis climática.

La noticia del aumento llega una semana después de que la pequeña ciudad siberiana de Verkhoyansk informara de una alta temperatura de 100,4° F (38°C) el 20 de junio, una lectura que, de confirmarse, marcaría el día más caluroso jamás registrado en la región.

«Aunque los incendios son comunes en esta época del año, las temperaturas récord y los fuertes vientos están haciendo que la situación sea particularmente preocupante», dijo el Programa de Observación de la Tierra de la Unión Europea, que está vigilando la situación, en un comunicado.

Como informó la Associated Press:

De acuerdo con las cifras reportadas el sábado por Avialesookhrana, la agencia rusa para el manejo de incendios forestales aéreos, 1.15 millones de hectáreas (2.85 millones de acres) estaban ardiendo en Siberia en áreas que no pueden ser alcanzadas por los bomberos.
La zona más afectada es la República de Saja, donde se encuentra Verjöyansk, con 929.000 hectáreas (2,295 millones de acres) quemadas.
El servicio de bomberos de la República de Saja informó de 127 incendios naturales en el sector federal ruso.

Los incendios y el calor se deben a la crisis climática, dijo el meteorólogo del Canal del Tiempo Carl Parker a Newsweek.

«Lo que el cambio climático está haciendo es mover la distribución de los eventos meteorológicos, de tal manera que los eventos extremos de baja frecuencia histórica ocurren con mayor frecuencia», dijo Parker. «Si el clima no hubiera cambiado debido a los gases de efecto invernadero provocados por el hombre, el calor que hemos visto en algunas partes de Siberia habría sido un evento de 100.000 años».

Parker advirtió que los incendios son parte de un peligroso bucle de retroalimentación en la región norte.

«Lo que asusta del calentamiento en Siberia es que hay enormes cantidades de carbono en el permafrost, que pueden ser liberadas durante períodos como este, particularmente cuando los incendios se desarrollan en la región», dijo Parker

Jonathan Overpeck, decano de la escuela de medio ambiente de la Universidad de Michigan, dijo a AP en un correo electrónico el 24 de junio que la situación en la región del Ártico no tiene precedentes.

«El Ártico está figurativa y literalmente en llamas», escribió Overpeck. «Se está calentando mucho más rápido de lo que pensábamos en respuesta al aumento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera, y este calentamiento está llevando a un rápido derretimiento y al aumento de los incendios forestales».

«El calentamiento récord en Siberia es una señal de advertencia de grandes proporciones», añadió.

Las temperaturas en Siberia durante los primeros cinco meses de 2020 fueron en promedio 14° F por encima de lo normal.

«Eso es mucho, mucho más caliente de lo que nunca ha estado en esa región en ese período de tiempo», dijo a AP Zeke Hausfather, un científico del clima de la Tierra de Berkeley.

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