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RUSIA ha sido acusada de ocultar un desastre medioambiental al estilo de Chernóbil minimizando el impacto de un enorme derrame de petróleo.

En mayo, 21.000 toneladas de gasóleo se inundaron en el Círculo Polar Ártico después de que un tanque de gasóleo en la planta de energía del gigante minero Norilsk Nickel explotara. La empresa culpó del desastre al permafrost en proceso de descongelación, pero observadores como Greenpeace sospechan que la envejecida infraestructura de la era soviética estaba años más allá de su uso seguro y conocían el hielo en proceso de descongelación.

El multimillonario propietario de Norilsk Nickel, Vladimir Potanin -que es el hombre más rico de Rusia y vale más de 20.000 millones de libras esterlinas- ha restado importancia al desastre y aparentemente ha convencido al Presidente Vladimir Putin de que el derrame se había «revertido con éxito».

El hombre más rico de Rusia, Vladimir Potanin, ha sido acusado de minimizar el desastre 
(Imagen: Greenpeace)

Estas afirmaciones han sido tildadas de mentiras descaradas por el ecologista Georgy Kavanosyan – que entró en secreto en la zona para llevar a cabo sus propias pruebas independientes.

Dijo que los motores utilizados para detener el diesel que se mueve río abajo no contenían mucho combustible.

El Sr. Kavanosyan habló después de que descubriera signos de contaminación a 200 millas (321km) al norte en el río Pyasina.

Dijo: «Hay productos de petróleo aquí [en el río]. Llegaron aquí, y no sabemos hasta qué punto llegaron al norte.

«Significa que no sólo los Daldykan [y] Ambarnaya [ríos] y el Lago Pyasino están contaminados, sino también el Río Pyasina.»

El ecologista añadió que esto significa que «no se ha evitado un desastre ambiental a gran escala» y que el Mar de Kara -que desemboca en el Océano Atlántico- está bajo amenaza directa.

Afirmó que se había producido un encubrimiento similar al emprendido por las autoridades soviéticas tras el desastre nuclear de Chernobyl de 1986.

Dijo: «Potanin está tratando de ocultar la verdadera escala de la tragedia.

«Las autoridades responsables bajo su control ocultan deliberadamente el hecho de que el contaminante se está moviendo hacia el norte.

«Está tratando de restarle importancia a la magnitud del desastre.»

Norilsk es la ciudad más contaminada de Rusia, un hecho que a menudo se atribuye a Potanin.

Desde entonces, las autoridades rusas han iniciado una investigación criminal, y el presidente ruso Vladimir Putin ha pronunciado duras palabras sobre la forma en que la empresa ha manejado el desastre.

El presidente Putin dijo: «Si los hubieras cambiado a tiempo, no habría habido ningún daño ambiental y no habría habido necesidad de pagar esos costos.»

A pesar de la limpieza, grupos medioambientales como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y Greenpeace han acusado a la empresa y a su propietario de utilizar el calentamiento global para evitar el castigo por el envejecimiento de la infraestructura de Norilsk, la posible negligencia en el accidente y la mala gestión.

En mayo, 21,000 toneladas de petróleo diesel inundaron el Círculo Polar Ártico 
(Imagen: Greenpeace)

Potanin – ex viceprimer ministro de Rusia – compró Nornickel en la década de 1990 por sólo una fracción de su valor real utilizando el llamado esquema de préstamos por acciones de la privatización.

Esto lo hizo multimillonario de la noche a la mañana y desde entonces ha usado a Nornickel para transformarse en el hombre más rico de Rusia.

Nornickel se ha comprometido a cubrir todos los costos de la limpieza y a restaurar el medio ambiente local, algo que podría costar hasta 4 mil millones de libras.

En un comunicado, Nornickel dijo que «rechaza categóricamente las acusaciones de cualquier intento de evitar la culpa o restarle importancia a su responsabilidad por el derrame de diesel en el Ártico», y agregó que tales accidentes eran «absolutamente inaceptables independientemente de su causa primaria».

La antigua infraestructura de la era soviética de Norilsk Nickel ha sido culpada por el desastre 
(Imagen: Greenpeace)

La empresa dijo que estaba cooperando con los organismos de aplicación de la ley y que había iniciado «una investigación interna completa y exhaustiva» del accidente.

Una compañía dijo en un comunicado: «Aceptamos inequívocamente que los riesgos del cambio climático, incluidos los de las temperaturas anormalmente altas en el Ártico, deben abordarse y mitigarse adecuadamente.

«Nornickel ha iniciado inmediatamente una amplia investigación sobre el aumento de los riesgos que enfrentamos ahora para evitar accidentes relacionados con el cambio climático en el futuro».

«Aceptamos plenamente nuestra responsabilidad por el suceso y estamos tomando las disposiciones financieras y los arreglos necesarios para las responsabilidades legales conexas, así como compromisos voluntarios adicionales a fin de mitigar el daño ambiental infligido».

Informacion via  Greenpeace /Express.co.uk

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